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T.H. White – La chandelle dans le vent

T H White La Quête Du Roi Arthur, Tome 4 - La Chandelle Dans Le Vent CouvLa chandelle dans le vent‘ (  The Candle in the Wind ) : Tome IV de La Quête du roi Arthur de Terence Hanbury White.

Comme les trois autres tomes, l’œuvre est inspirée des légendes arthuriennes, réadaptées par T.H. White en farce chevaleresque, iconoclaste et foisonnante, La Quête du roi Arthur est un cycle culte en Grande-Bretagne et aux États-Unis. On l’apparente volontiers à celui de Tolkien.Lancelot & Guinevere (illus. by N.C. Wyeth, from Malory’s The Boy’s King Arthur, 1917

Après sa rencontre avec Merlin, son apprentissage du métier de roi et la constitution de la confrérie des chevaliers de la Table ronde, le roi Arthur est confronté dans ce dernier tome à la trahison au sein même de son royaume.

La chandelle dans le vent retrace les dernières semaines de règne du roi Arthur, aux prises avec l’insubordination de son fils Mordred, l’infidélité de la reine et l’exil du chevalier Lancelot.The Death of Arthur & Mordred (N.C. Wyeth)

En mettant en scène un Mordred assoiffé de pouvoir et un roi en plein doute, T.H. White explore dans cet ultime volet de la tétralogie des chemins plus tourmentés. Dans un style d’une grande acuité et sur le ton nostalgique d’une fin de règne, il livre ici le plus sombre et le plus profond des romans du cycle.

 

T.H. White 3

Rappel : De parents anglais, T. H. White est né à Bombay en 1906. Étudiant brillant a Cambridge mais mal a l’aise dans une époque dont il n’approuve ni les modes ni les valeurs, il se retire en Irlande pour s’adonner a l’écriture. On le considère comme l’un des pères de la fantasy moderne. Il meurt en 1964.

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Si le film de John Boorman : Excalibur (1981 ) est inspiré par l’oeuvre de Thomas Malory (1470), il l’est également fortement par L’épée dans la pierre (1938) qui est centré sur l’enfance d’Arthur, la genèse du futur roi, son éducation et sa relation avec Merlin et La chandelle dans le vent (publié en 1958) qui évoque donc les derniers temps du règne d’Arthur, les révoltes de Mordred et d’Agravaine, la relation entre Lancelot et la reine. A la fin de ce tome, Arthur blessé à mort par son fils (qu’il tue) part pour Avalon, et les chevaliers périssent dans une ultime bataille. On reconnaît l’exacte fin du film de Boorman.

excalibur (1)

La Légende des chevaliers de la Table Ronde – résumé – 9/9 – La mort d’Arthur

Une fois le Graal retrouvé, le royaume est purifié, libéré des merveilles de Bretagne. Les valeurs chrétiennes ont vaincu les forces ténébreuses tapies dans les lieux sauvages, il n’y a plus de magie, de maléfices, d’enchanteurs et de créatures prêtes à terroriser le peuple. Celui-ci peut désormais vivre dans la lumière de Dieu, il n’a plus à craindre les forces obscures. Grâce au Graal, la nature est domptée, le monde civilisé, la Bretagne unifiée et christianisée. Malheureusement, la société arthurienne ne survivra pas longtemps dans ce monde nouveau.innocenti Roi Arthur

En dehors de quelques élus, les membres de la Table Ronde ne sauront pas se montrer dignes de la nouvelle exigence morale du royaume. Les chevaliers sont rattrapés par leurs erreurs, leurs passions ou leurs mauvaises actions passées. Ainsi, malgré ses promesses, Lancelot retombe dans les bras de Guenièvre, Merlin lui-même succombe au charme de la dame du Lac et se retire du monde visible pour demeurer à ses côtés dans une prison d’air.

Guenièvre au couvent , EH Garret 1902
Guenièvre au couvent , EH Garret 1902

Quant à Arthur, il voit surgir un ennemi inattendu, Mordred, un fils dont il ignorait l’existence, fruit d’une relation coupable avec sa demi-sœur Morgause qu’il n’avait pas reconnue alors. Mordred, perfide et fourbe utilise la liaison adultère de Lancelot et Guenièvre pour monter les chevaliers les uns contre les autres, il provoque ainsi une terrible guerre civile qui précipite le royaume vers sa destruction.

Arthur et ses chevaliers combattant Mordred et son armée ; enluminure extraite de De Casibus virorum illustrium de Jean Boccace (1360) Bnf
Le-roi-Arthur-combat-Mordred

Lancelot est surpris avec Guenièvre. Arthur, bafoué et trahi par les deux êtres qu’il aime le plus au monde, ordonne que l’on tue Lancelot et que Guenièvre soit brûlée vive. Il poursuit alors son rival, venu sauver la reine le jour de l’exécution, jusqu’en Bretagne, fief de Lancelot…

Pendant son absence Mordred s’empare du royaume avec l’aide des Saxons. Il se fait couronner roi et retient Guenièvre. Arthur et son armée reviennent. C’est alors le combat final entre les armées d’Arthur et de Mordred sur la plaine de Salisbury.

Les Chevaliers de la Table Ronde s’opposent entre eux. Tous les personnages de la légende trouvent la mort au cours du combat. C’est Cador, duc de Cornouailles, qui devient roi de Grande-Bretagne. Guenièvre quant à elle prend le voile à Amesbury.

Le combat d'Arthur et Mordred , illustré par NC Wyeth pour The Boy King Arthur , 1922
Le combat d’Arthur et Mordred , illustré par NC Wyeth pour The Boy King Arthur , 1922

Lors d’une dernière bataille, Mordred est tué par son propre père. Arthur, lui, est mortellement blessé, mais alors qu’il agonise, sa soeur Morgane, la magicienne, vient le chercher pour l’amener en Avalon, l’île sacrée des druides, afin qu’il repose en paix. Non sans avoir rendu son épée Excalibur à la fée du Lac qui la lui avait confiée, Arthur quitte alors le monde des hommes pour rejoindre le paradis des héros de l’ancienne tradition. Il retrouve ainsi le monde invisible des légendes. 

Morgause, Reine d’Orcanie et sa descendance -2/2-

En effet….

Le-roi-Arthur-combat-MordredLorsque Arthur, à peine âgé de seize ans, accède au trône , sans autre légitimité que la possession d’Excalibur, onze nobles s’opposent à lui … Parmi eux, se trouvent les rois Lot d’Orcanie, Urien et Caradoc l’ancien. Arthur, pour montrer sa bonne volonté leur propose son aide, ainsi que celle de ses chevaliers dans leurs combats contre Claudas, qui se prépare à les envahir.

Occupé à repousser les saxons à ses propres frontières, Arthur tarde à tenir sa promesse et les premiers royaumes à tomber entre les mains de Claudas sont les royaumes de Bohort de Gaûne et de Ban de Bénoic, ses alliés.

Voyant qu’Arthur ne peut protéger ses alliés, les autres rois décident de faire front commun contre lui. Ils partent en guerre, … Mais, les valeureux chevaliers d’Arthur ne mettent pas longtemps à battre les rois félons. Dès qu’Arthur les rejoint, tous se rendent. Quelques jours plus tard, une cérémonie de victoire a lieu dans le château d’Arthur, les rois rebelles sont tous présents et chacun à leur tour, ils prêtent serment d’allégeance à leur jeune roi.

Le roi Lot d’Orcanie est accompagné de sa femme, la belle et jeune Morgause. Dès qu’Arthur voit la reine d’Orcanie, il ne peut s’empêcher d’essayer de la séduire, et il y arrive. Lors de la fête qui suit la cérémonie, Arthur et Morgause réussissent à s’éclipser durant un moment. Aucun d’eux, ne pensait aux conséquences que cette « aventure » pourra engendrer. Après avoir quitté la reine d’Orcanie, Arthur rejoint son lit et à peine endormi, un cauchemar affreux l’envahit. Un horrible serpent sortant de son flanc, détruisait son trône et son peuple avant qu’Arthur ne le combatte jusqu’à leur mutuelle destruction.

Lorsqu’ Arthur parle de son cauchemar à Merlin, le magicien lui explique son rêve, et lui prédit que l’enfant naît de cette union sera le responsable de la chute et de la mort d’Arthur…

Ainsi, Arthur découvre qu’il a couché avec sa demi-soeur… Il ordonne, tel un nouveau roi Hérode, de faire mourir tous les nouveau-nés mâles.

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Personnage constamment négatif, Mordred est souvent l’instrument des basses oeuvres de sa tante Morgane. Dans la Mort le roi Arthur, il se voit confier le gouvernement du royaume lorsqu’Arthur part guerroyer en Gaule contre l’empereur de Rome. Il s’empare alors du pouvoir et emprisonne Guenièvre dans la Tour de Londres, afin de l’épouser. Son combat suprême avec Arthur, sur la plaine de Salisbury, entraîne leur mort à tous deux et la fin de la Table ronde. Attesté dès les plus anciennes sources légendaires celtiques qui évoquent les compagnons d’Arthur, Mordred ne devient son fils – et un traître – que chez Geoffroi de Monmouth.

Arthur and Mordred Battle
Arthur and Mordred Battle by N.C. Wyeth

A noter qu’il est signalé – dans les œuvres tardives- que Morgause ( ou Morgane …) cherche à protéger la Bretagne de l’influence grandissante du catholicisme, notamment de l’influence de la reine Guenièvre, de nature très pieuse. Elle voulait défendre auprès du roi Arthur les anciennes croyances, qui étaient à la base de ses pouvoirs magiques, ainsi que de ceux de Merlin, dit l’Enchanteur.

C’est Morg… qui aurait brodé le fourreau magique d’Excalibur qui protège Arthur de toute blessure fatale au combat. Elle cherchera par la suite à lui reprendre cet objet sacré car, en ne restant pas fidèle à l’ancienne religion, il a trahi son serment, ses origines celtes et le Petit Peuple. Le fils de Morg… et Arthur devra reprendre le pouvoir (d’où leur duel mortel) pour rétablir l’ancienne religion. Le combat final les opposant se déroulera à Camlan. C’est là où le Jeune Dieu Cornu (Mordred) affrontera le Vieux Dieu Cornu (Arthur). Les deux personnages mourront après s’être entre-tués, et Excalibur retournera dans le lac de Viviane… La légende veut que la dépouille du Roi Arthur ait été placée dans l’île d’Avalon, et qu’il réapparaîtra en des temps troublés.

La Légende des chevaliers de la Table Ronde – résumé – 3/9

Morgan le Fay by Christian Waller (1920)
Morgue ( Christian Waller – 1920)

C’est maintenant, que se met en place l’origine de la malédiction qui planera sur la tête du Roi Arthur…

Pendant son séjour à Londres pour son élection royale, Arthur est tombé amoureux de Morgue l’épouse du roi Loth d’Orcanie, reine fameuse pour sa beauté. Avec elle, il engendre un fils, Mordred. Or, sans le savoir, Arthur s’est rendu coupable de l’un des pires crimes qui soient : l’inceste. il ignorait en effet que la reine d’Orcanie était sa demi-sœur. D’autres textes indiquent qu’au cours de cette nuit fatale, c’est en réalité avec la magicienne Morgane que s’unit Arthur : elle aurait sciemment séduit son demi-frère pour que sa descendance soit maudite. Bien plus tard, l’un de ses fils Gaheriet, la tuera lorsqu’il la trouvera entre les bras de son amant, Lamorak.

Camelot 3

Une fois monté sur le trône, Arthur garde Merlin comme conseiller. A eux deux, ils vont entreprendre de grandes choses. Sur les conseils de son mentor, Arthur installe sa cour dans la ville de Camelott. Il y attire les meilleurs chevaliers du royaume et les réunit autour de valeurs communes. Cela lui permet de fédérer la Bretagne et de lui donner une unité sous son autorité.

Représentation médiévale du roi Arthur dans la bataille
Après son élection, Arthur est soutenu par l’Eglise, les pauvres chevaliers sans terre et le peuple. Mais tous les barons n’acceptent pas d’obéir à celui qu’ils considèrent comme un bâtard, et il doit bientôt faire face à une révolte, menée par le les rois d’Orcanie et de Nogales. Ce n’est pas tout : Arthur doit également affronter une invasion de barbares saxons, qui profitent du désordre qui règne dans le royaume. Ces combats mettent rudement à l’épreuve le jeune roi ; mais il se révèle un guerrier si brillant que les barons révoltés finissent heureusement par mettre un terme à leur querelle et acceptent de se soumettre pour écraser l’envahisseur. C’est une période mouvementée, riche de combats épiques et de nombreuses péripéties.

Parmi ces dernières, on peut en retenir une : sur les conseils de Merlin, Arthur s’était porté au secours de son vassal, le roi de Carmélide, dont le petit royaume était attaqué par une troupe de Saxons et de géants païens. Mariage d'arthur , miniature du XIVem siècleOr, ce roi avait une fille d’une grande beauté, Guenièvre, dont Arthur, tombe sur-le-champ éperdument amoureux — elle porte pourtant un nom de mauvais augure : en gallois, Gwenhwyfar signifie « blanc fantôme ». Merlin avait alors mis en garde son roi : si ce dernier épouse Guenièvre, elle le trahira avec un chevalier de sa cour. Mais Arthur était passé outre, et, une fois les ennemis écrasés et la paix revenue, il avait épousé la jeune femme, qui devenait par conséquent reine de Grande-Bretagne.

Arthur épouse donc, la belle reine Guenièvre, fille du roi Léodagand de Carmélide, et ce dernier offre à Arthur, en cadeau de mariage, la fameuse Table Ronde qui symbolisera son règne.

la table ronde film 1

Avec cette union Arthur n’est plus un roi guerrier dont la vie se résume à d’incessants déplacements d’un champ de bataille à l’autre ; en s’unissant à Guenièvre, il devient un roi civilisateur, régnant sur sa cour, et légitimement préoccupé de fonder une dynastie. Aussi, ces douze premières années sont-elles placées sous le signe de la paix et du bonheur. Installé dans son château de Camelot, Arthur règne sur une cour brillante et raffinée, à laquelle il impose un idéal de civilité qui a pour nom la courtoisie. L'épée et les chevaliers de la table rondeLà, il vit entouré d’une élite de chevaliers soudés aussi loyaux que soudés par une amitié indéfectible : les chevaliers de la Table ronde. Ils siègent à des places assignées autour d’une table ronde, et leur nombre est variable : entre douze en cent cinquante, selon les récits.

Cependant, le « noyau dur » de cet ordre chevaleresque est constitué par un nombre limité de personnages. Dès l’origine, on trouve : Keu le sénéchal ; Béduier le bouteiller (ou échanson) ; Gauvain, le neveu très courtois du Roi; Agravain ; Gaheriet et Gueherriet, ses autres neveux ; Sagremor le desréé (c’est-à-dire « le sauvage »). Plus tard, cette liste s’enrichit de nouveaux noms : Lancelot du lac, chevalier invincible; Perceval le Gallois; Tristan, neveu du roi Marc; Bohort ; Lionnel ; Lamorat ; Galaad, chevalier parfait et fils de Lancelot, et enfin Mordred, le traître.

La mort du Roi Arthur

Le Morte D'Arthur, Volume 1 by Thomas MalloryPour parler de la Mort d'Arthur, en général, nous faisons appel à la version de Thomas Malory qui est devenue la quasi version officielle, puisque qu'elle représente la somme romanesque des grands textes du XIIIe s. Écrite à la fin du XVe s., elle est transmise de génération en génération dans la culture anglo-saxone. Elle est à la fois la plus grandiose et la plus tragique. Loin de la quête spirituelle, les chevaliers de la table ronde s'abandonnent à leurs passions.

Sir Lancelot lutte contre Sir mados pour défendre l'honneur de Guenièvre, regardé par Arthur, Guenièvre
Sir Lancelot lutte contre Sir Mados pour défendre l'honneur de Guenièvre …

La reine Guenièvre et Lancelot ne parviennent plus à dissimuler leur adultère dans une cour qui n'a guère d'autre distraction que les commérages mesquins, indignes bien sûr du mode arthurien. Arthur, bien qu' ébranlé par plusieurs incidents et en particulier par une visite à sa demi-sœur Morgane ( Morgue ) qui lui montre perfidement les peintures murales dépeignant l'adultère que Lancelot lui-même a réalisées sur les parois d'une chambre où elle le tenait prisonnier, Arthur, donc, refuse de croire à la trahison de sa femme et de son champion. Agravain et Mordret, deux frères de Gauvain qui ont toujours été jaloux de la gloire de Lancelot et de sa faveur auprès d'Arthur, s’arrangent pour prendre les amants en flagrant délit – ou, du moins pour surprendre Lancelot dans la chambre de la reine. Le héros s'échappe en massacrant les conspirateurs, dont Agravain, mais pas Mordret, dont on ne saura qu'à l'extrême fin du récit qu'il est le fils incestueux d'Arthur et de l'une de ses demi-sœurs…. La reine, en revanche, est condamnée au bûcher, ce qui est le châtiment normal de la femme adultère, en dépit des appels à la clémence de Gauvain.

Fripp, Innes (1867 - 1963) sauvetage de Guenièvre Lancelot et Guenièvre, illustration par NC Wyeth, pour The Boy King Arthur- Histoire de Sir Thomas Malory du roi Arthur et ses chevaliers de la Table Ronde , 1917, réédité 2006
Fripp, Innes (1867 – 1963) – Sauvetage de Guenièvre Lancelot et Guenièvre, illustration par NC Wyeth 1917

Naturellement, Lancelot intervient avec ses cousins Bohort et Lionel, pour sauver Guenièvre. Hélas dans sa fureur aveugle, il tue deux frère de Gauvain. A partir de là Gauvain, cesse de prôner la modération pour devenir l'ennemi irréconciliable de Lancelot et pousser Arthur à prendre des mesures extrêmes, désastreuses pour le royaume. Guenièvre et son champion se réfugient d'abord à la Joyeuse garde, le château que le tout jeune Lancelot a conquis lors de sa première grande aventure. La boucle est bouclée, le lieu qui symbolise la gloire de la Table Ronde devient celui où se défait sans espoir de réparation la communauté arthurienne.

Guenièvre sur le bucher
Guenièvre sur le bucher

Le pape intervient, et menace d'excommunication le royaume de Logres, si Arthur ne reprend pas sa femme légitime, l'adultère n'ayant pas été prouvé…

Lancelot retourne dans son royaume, en Gaule. Arthur – qui a laissé Mordret comme régent – et son armée, aiguillonnés par Gauvain, ne tardent pas à traverser la mer pour aller assiéger la forteresse de Lancelot.

Le siège de Trèbes est marqué par les combats singuliers entre Gauvain, qui veut à tout prix venger ses frères, et Lancelot, qui éprouve une grande répugnance à combattre son ami le plus cher. Finalement, Gauvain est très grièvement blessé, et Arthur se retire dans une ville voisine pour attendre la guérison de son neveu.

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William Hatherell – Le combat entre Arthur et Mordred

Alors qu Arthur se met en marche contre une attaque de Romains et de Sarrasins, il apprend que Mordret l'a trahi : il s'est emparé du trône et veut épouser la reine Guenièvre, qu'il retient prisonnière.

Sur la plaine de Salesbières (Salisbury dans le Wiltshire), à l'endroit même où deux générations plus tôt la victoire d'Uter et de Pendragon sur les saxons a marqué le début de l'âge d'or qui culmine avec le règne d'Arthur, va prendre place la dernière bataille, qui accomplit la destruction de l'idéal arthurien.

Frise Morte d'Arthur

Au cours de ce véritable massacre, le Roi Arthur s'oppose à son fils incestueux et le transperce de sa lance ; mais, à en mourant, Mordret donne à son père un coup probablement mortel. Sur le champ de bataille ne demeurent que trois survivants : Arthur lui-même, Girflet et Béduier, c'est à dire deux des plus anciens chevaliers mentionnés dans les les récits bretons comme des compagnons du roi.

The Death of Arthur (Mort D'Arthur) by John Mulcaster Carrick
La Mort du Roi Arthur par John Mulcaster Carrick

Dans son désespoir, Arthur, le roi ours, étouffe Béduier dans une ultime étreinte. Se sentant proche de sa fin, il intime l'ordre à Girflet de jeter son épée Excalibur dans un lac proche (1) . Girflet hésite toutefois, désolé de voir perdre une si bonne arme, qui est par surcroît l'emblème du pouvoir d'Arthur. A deux reprises, il revient auprès du roi en prétendant avoir accompli sa mission. Selon une structure classique de conte de fées, Arthur demande chaque fois ce qu'il a vu et, devant la réponse négative de son compagnon, le renvoie en insistant sur la nécessité de cette tâche. La mort dans l'âme, Girflet finit par s’exécuter : alors qu'il lance l'épée dans les eaux, un bras en sort qui attrape Excalibur au vol et la brandit trois fois avant de disparaître. Arthur, ordonne à Girflet de le laisser sur les rives du lac et de s'éloigner sans se retourner. Le chevalier, néanmoins désobéit, et voit une blanche nef à bord de laquelle se trouvent trois ( ou neuf ) dames s'approcher du rivage pour venir chercher Arthur.

« En Avalon se fit porter pour y guérir de ses blessures, il y est encore, les Bretons l'attendent. » Rex Arturus, Rex Futurus. » (Wace).

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Burne-Jones: le dernier sommeil d'Arthur à Avalon.

– (1) Selon le rituel funéraire des Celtes, l’arme du guerrier était jetée dans un lac puisque là se trouve l’entrée du monde d’en bas.

Brickdale, Eleanor Fortescue Guenièvre au couvent
Eleanor Fortescue Brickdale – Guenièvre au couvent

 

Guenièvre se fait moniale et Lancelot, ermite.

Morgane – 2/3 –

Une autre version circule : Morgane envoie sa sœur Morgause séduire Arthur devenu roi de l'actuelle Grande-Bretagne. 

Morgane Déesse, reine, fée, amante et demi-soeur du Roi Arthur.

Un enfant nait, et Morgane sait que Mordred (le fils du roi) causera la perte d'Arthur. Son but est de détrôner Arthur afin de devenir la suzeraine de la Bretagne.

Dans le récit rapporté par Marion Zimmer Bradley dans Les Dames du Lac… Morgane a été élevée sur l'île d'Avalon par la grande prêtresse Viviane. Morgane aurait eu un enfant de son demi-frère le roi Arthur au cours du rituel du Grand Mariage devant unir la Vierge Chasseresse (symbolisant la Déesse) au Dieu Cornu (symbolisant le roi de Bretagne) sans savoir qui il était. Cette union eut lieu durant les feux de Beltane.

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Morgane, est la représentante de l'ancienne foi à laquelle est fidèle le « petit Peuple », celui-là même qui a reconnu Arthur comme roi et qui lui a confié les objets sacrés de Bretagne comme l'épée Excalibur (Caledbolg en gallois). Elle s'oppose à Guenièvre qui se présente comme très pieuse et partisane de la Chrétienté.

C'est Morgane qui a brodé le fourreau magique de cette épée qui protège Arthur de toute blessure fatale au combat. Elle cherchera par la suite à lui reprendre cet objet sacré car, en ne restant pas fidèle à l'ancienne religion, il a trahi son serment, ses origines celtes et le Petit Peuple. Mordred pourrait reprendre le pouvoir et rétablir l'ancienne religion. Le combat final opposant Arthur à Mordred se passe à Camlan. C'est là où le Jeune Dieu Cornu (Mordred) affronte le Vieux Dieu Cornu (Arthur). Les deux personnages s’entre-tuent, et Excalibur retournera dans le lac qui entoure l'île d'Avalon. La légende veut que la dépouille du Roi Arthur ait été placée dans l'île d'Avalon, et qu'il réapparaîtra en des temps futurs.

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Dans La Morte d'Arthur de Malory, alors qu'Arthur gît mortellement blessé après la bataille de Camlann, une petite embarcation remplie de belles dames vient chercher le roi et l'emmène sur l'île d'Avalon. Elles allongent Arthur, il pose sa tête sur leurs genoux et l'une d'elles dit: « Ah, mon cher frère, pourquoi es-tu resté si longtemps loin de moi? » Dans le bateau noir qui s'éloigne vers Avalon se trouvent Nimue, la Dame du Lac, et trois reines : celle de Northgalis, la reine des terres désolées, et la reine Morgane, sœur d'Arthur.

On raconte, également que Morgane aurait volé Excalibur pour la donner à Accolon, qui provoqua alors Arthur en combat singulier. Lorsque Accolon lâcha l'épée, Arthur la reconnut et le chevalier admit sa faute et se rendit.