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Camelot ou Camaalot

A town named Camelot was first introduced into the Arthurian ...Camelot, pourrait être à l’origine, la ville romaine de « Camulodunum », (Colchester au nord-est de Londres), qui partageait avec Londinium (Londres) le siège du gouverneur de la province du temps de l’occupation romaine.

 

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Pourtant, c’est le site de Cadbury ( Somerset) qui aurait la préférence archéologique. On rapproche également Camelot du nom de Camlann – le lieu de bataille où auraient péri Arthur et Mordred…

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La cour itinérante du Roi Arthur – bnf

Le roi Arthur, comme les autres, est un roi voyageur : la cour circule d’une ville à l’autre, accompagne le souverain lorsqu’il part en guerre, va assiéger une ville ennemie ou rend visite à l’un de ses vassaux.

Gustave Doré de Camelot, dans Les Idylles du Roi, d'Alfred Tennyson, 1868Un lieu cité par Geoffroy de Monmouth, Carleon, est le siège principal de la cour d’Arthur. Dans un seul des manuscrits du Moyen Âge (vers 1200) du Lancelot ou le Chevalier de la charrette de Chrétien de Troyes apparaît Camelot. C’est à partir du Lancelot-Graal que Camaalot prend de plus en plus d’importance et finit par remplacer Caerleon.

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Carte de Camelot

 Camelot est située à l’entrée du royaume de Logres.

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Camelot au Cadbury castle

Les archéologues cherchent en vain Camelot, parmi les candidats les plus sérieux à cette identification figure le site de Cadbury Castle, dans le Somerset. En tout cas, il ne s’agit pas d’une ville.

Roi Arthur et ses chevaliers de retour à Camelot, après un tournoi

 

 

Certains évoquent également Caerleon-sur-Wysc dans le pays de Galles, Celliwig en Cornouailles, Camaret dans le Finistère, ou encore Winchester pour ne citer que ces endroits.

D’après ce que nous révèlent les romans, Camelot tient de la forteresse guerrière et du palais oriental : c’est un microcosme dont la seule fonction est de mettre en valeur la cour et le roi.

A la cour, le récit des aventures
Retour de Bohort l’Essillié à Camelot où il raconte la quête du Graal au roi – Arthur interroge Gauvain 

Son nom est rapidement devenu le symbole même de la politique qu’entendait mener le Roi Arthur. Sous les conseils avisés de Merlin, à l’image de la Table Ronde, il voulait instaurer un monde de justice, de liberté et de paix qu’il voulait étendre à tout son royaume de Bretagne.

Camelot incarne également le départ vers la quête du Graal, la féodalité et l’amour courtois.

Camelot 555AD - This map is from The Great Pendragon Campaign, page 325C’est à Camelot que viennent se faire connaître les aspirants chevaliers, et là qu’ils retournent après avoir accompli les merveilles qui leur vaudront la reconnaissance de leurs pairs, et peut-être un siège à la Table Ronde. Rien ne se passe à Camelot, ou presque, mais c’est de là que partent touts les quêtes, toutes les expéditions guerrières, et la plupart des parcours individuels.

La Légende des chevaliers de la Table Ronde – résumé – 3/9

Morgan le Fay by Christian Waller (1920)
Morgue ( Christian Waller – 1920)

C’est maintenant, que se met en place l’origine de la malédiction qui planera sur la tête du Roi Arthur…

Pendant son séjour à Londres pour son élection royale, Arthur est tombé amoureux de Morgue l’épouse du roi Loth d’Orcanie, reine fameuse pour sa beauté. Avec elle, il engendre un fils, Mordred. Or, sans le savoir, Arthur s’est rendu coupable de l’un des pires crimes qui soient : l’inceste. il ignorait en effet que la reine d’Orcanie était sa demi-sœur. D’autres textes indiquent qu’au cours de cette nuit fatale, c’est en réalité avec la magicienne Morgane que s’unit Arthur : elle aurait sciemment séduit son demi-frère pour que sa descendance soit maudite. Bien plus tard, l’un de ses fils Gaheriet, la tuera lorsqu’il la trouvera entre les bras de son amant, Lamorak.

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Une fois monté sur le trône, Arthur garde Merlin comme conseiller. A eux deux, ils vont entreprendre de grandes choses. Sur les conseils de son mentor, Arthur installe sa cour dans la ville de Camelott. Il y attire les meilleurs chevaliers du royaume et les réunit autour de valeurs communes. Cela lui permet de fédérer la Bretagne et de lui donner une unité sous son autorité.

Représentation médiévale du roi Arthur dans la bataille
Après son élection, Arthur est soutenu par l’Eglise, les pauvres chevaliers sans terre et le peuple. Mais tous les barons n’acceptent pas d’obéir à celui qu’ils considèrent comme un bâtard, et il doit bientôt faire face à une révolte, menée par le les rois d’Orcanie et de Nogales. Ce n’est pas tout : Arthur doit également affronter une invasion de barbares saxons, qui profitent du désordre qui règne dans le royaume. Ces combats mettent rudement à l’épreuve le jeune roi ; mais il se révèle un guerrier si brillant que les barons révoltés finissent heureusement par mettre un terme à leur querelle et acceptent de se soumettre pour écraser l’envahisseur. C’est une période mouvementée, riche de combats épiques et de nombreuses péripéties.

Parmi ces dernières, on peut en retenir une : sur les conseils de Merlin, Arthur s’était porté au secours de son vassal, le roi de Carmélide, dont le petit royaume était attaqué par une troupe de Saxons et de géants païens. Mariage d'arthur , miniature du XIVem siècleOr, ce roi avait une fille d’une grande beauté, Guenièvre, dont Arthur, tombe sur-le-champ éperdument amoureux — elle porte pourtant un nom de mauvais augure : en gallois, Gwenhwyfar signifie « blanc fantôme ». Merlin avait alors mis en garde son roi : si ce dernier épouse Guenièvre, elle le trahira avec un chevalier de sa cour. Mais Arthur était passé outre, et, une fois les ennemis écrasés et la paix revenue, il avait épousé la jeune femme, qui devenait par conséquent reine de Grande-Bretagne.

Arthur épouse donc, la belle reine Guenièvre, fille du roi Léodagand de Carmélide, et ce dernier offre à Arthur, en cadeau de mariage, la fameuse Table Ronde qui symbolisera son règne.

la table ronde film 1

Avec cette union Arthur n’est plus un roi guerrier dont la vie se résume à d’incessants déplacements d’un champ de bataille à l’autre ; en s’unissant à Guenièvre, il devient un roi civilisateur, régnant sur sa cour, et légitimement préoccupé de fonder une dynastie. Aussi, ces douze premières années sont-elles placées sous le signe de la paix et du bonheur. Installé dans son château de Camelot, Arthur règne sur une cour brillante et raffinée, à laquelle il impose un idéal de civilité qui a pour nom la courtoisie. L'épée et les chevaliers de la table rondeLà, il vit entouré d’une élite de chevaliers soudés aussi loyaux que soudés par une amitié indéfectible : les chevaliers de la Table ronde. Ils siègent à des places assignées autour d’une table ronde, et leur nombre est variable : entre douze en cent cinquante, selon les récits.

Cependant, le « noyau dur » de cet ordre chevaleresque est constitué par un nombre limité de personnages. Dès l’origine, on trouve : Keu le sénéchal ; Béduier le bouteiller (ou échanson) ; Gauvain, le neveu très courtois du Roi; Agravain ; Gaheriet et Gueherriet, ses autres neveux ; Sagremor le desréé (c’est-à-dire « le sauvage »). Plus tard, cette liste s’enrichit de nouveaux noms : Lancelot du lac, chevalier invincible; Perceval le Gallois; Tristan, neveu du roi Marc; Bohort ; Lionnel ; Lamorat ; Galaad, chevalier parfait et fils de Lancelot, et enfin Mordred, le traître.

Camelot, le château du Roi Arthur. -2/2-

Le royaume de Logres :Avalon-unicorn

Le royaume d'Arthur est désigné par le nom de Logres "qui fut jadis la terre aux ogres". La terre de Bretagne passait pour avoir été habitée par des géants sauvages que Brutus chassa lorsqu'il s'installa dans l'île. Arthur à son tour dut se mesurer à l'un d'eux, Rithon. Logres ne désigne que le centre de l'Angleterre. En Cornouailles, règne le roi Marc, l'époux d'Iseut, et en Carmélide, c'est-à-dire l'Ecosse, règne le roi Léodégan, père de Guenièvre. Bien d'autres rois se partagent les terres de Petite ou Grande Bretagne. Si certains d'entre eux se sont révoltés au moment de l'élection d'Arthur, ils ont tous finis par rentrer dans le rang, considérant Arthur comme leur suzerain.

Camelot 3

Les romans décrivent la ville de Camelot établie le long d'une rivière, en aval d'Astolat . Elle est entouré de plaines et de forêts, et sa magnifique cathédrale, Saint- Etienne , est le centre religieux des activités d'Arthur et des Chevaliers de la Table Ronde; là, Arthur et Guenièvre sont mariés et il y a les tombes de nombreux rois et des chevaliers. Des joutes ont lieu dans une prairie à l'extérieur de la ville. Dans les Palamède, le château est finalement détruit par le roi Mark de Cornwall après la disparition d'Arthur à la bataille de Camlann .

Au XIe et XIIe s., les châteaux étaient les demeurent en pierre, balayées de courants d'air, des principales familles du pays et de leurs gens. La sécurité primait sur le confort.

L'intérieur de Camelot dans Prince Valiant

Au cours des siècles suivants, le confort devient important, comme en témoignent les descriptions de Camelot…

Comparé à l'espace mouvant de la forêt, la cour d'Arthur offre un cadre stable, structuré, réglé sur un calendrier précis. Ce sont les fêtes religieuses – Noël, Pentecôte ou Ascension – qui organisent la vie de la cour d'Arthur. Des banquets succèdent aux tournois où les chevaliers concourent aux couleurs de leurs dames. Ils éprouvent leur bravoure, en même temps qu'ils s'entraînent à la guerre, car le tournoi est une petite bataille où l'on joute à cheval et combat à pied. Ces fêtes sont aussi l'occasion pour Arthur de recevoir ses sujets en audience et d'adouber de nouveaux chevaliers.

banquet Moyen-age

Le banquet est le cadre traditionnel du déclenchement des aventures : le roi Arthur, installé à table avec ses courtisans, reçoit un visiteur dont l'irruption vient rompre l'équilibre de la cour et du royaume. Lieu du défi lancé au roi et à ses chevaliers, la cour est aussi le lieu du récit : dans les romans de la Table ronde, il est d'usage que les chevaliers rentrent à la cour après un an pour faire le récit de leurs aventures au roi.

Chateau Chateaugiron dervalLe succès de la légende arthurienne fait de la cour d'Arthur et du roi lui-même un modèle. Il s'agit d'un modèle en miroir car, bien que reposant sur un système féodal, exaltant la chevalerie, à l'image de la société du XIIe siècle, la cour d'Arthur renvoie l'image d'une société équilibrée, qui devient un modèle pour les cours européennes. Arthur devient l'idéal du roi juste, favorable aux chevaliers, et sa cour celle qu'il faut imiter. Au XIVe siècle, il figure parmi les Preux, ces neufs héros les plus valeureux du passé.

Camelot, le château du Roi Arthur. -1/2-

La cité de Camelot, n'a peut-être jamais figuré sur une carte. Sûrement, existe t-il toujours dans l'esprit et le cœur des hommes… ?'illustration de Gustave Doré de Camelot  Idylls_of_the_King_3

L'ancien obscur chef celte qui arrêta l'invasion anglo-saxonne, Arthur, a bien vécu dans un château fort de l'âge de fer, comme Cadbury (Somerset). D'ailleurs, un écrivain du XVIe s. John Leland écrit : « A l'extrémité sud de la paroisse de South-Cadbury se trouvait Camallate, qui fut un jour une ville ou un château célèbre … Les gens de là-bas ne nous apprennent rien hormis qu'ils ont entendu qu'Arthur séjourna beaucoup à Camelot. »

Dans la tradition galloise, la cour principale d'Arthur est située à Celliwing en Cornouailles.

Selon les Triades, les deux autres cour sont à Mynyw et Pen Rhionydd. Mynyw a été situé à St. David's, les deux autres sites n'ont pas encore été localisés.

Tapisserie médiévale Camelot Castle - château du roi Arthur

Tapisserie médiévale Camelot Castle – château du roi Arthur

Carleon, cité par Geoffroy de Monmouth, est le siège principal de la cour d'Arthur. Dans un seul des manuscrits du Moyen Âge (vers 1200) du Lancelot ou le Chevalier de la charrette de Chrétien de Troyes apparaît Camelot. C’est à partir du Lancelot-Graal que Camaalot prend de plus en plus d’importance et finit par remplacer Caerleon.

Chateau fortLe roi Arthur passe d'une résidence à une autre : Carlisle, Winchester, Cardigan, Caerleon… Cependant le château de Camelot est sa résidence principale. Ce nom désigne aussi la ville qui l'entoure.

D'après ce que nous révèlent les romans, Camelot tient de la forteresse guerrière et du palais oriental : c'est un microcosme dont la seule fonction est de mettre en valeur la cour et le roi.

Son nom est rapidement devenu le symbole même de la politique qu'entendait mener le Roi Arthur. Sous les conseils avisés de Merlin, à l'image de la Table Ronde, il voulait instaurer un monde de justice, de liberté et de paix qu'il voulait étendre à tout son royaume de Bretagne.le roi arthur 3

C'est là que les chevaliers se réunissent autour de la Table Ronde. Et comme c'est l'endroit où le roi Arthur se trouve le plus souvent, il y rend aussi la justice.

C'est à Camelot que viennent se faire connaître les aspirants chevaliers, et là qu'ils retournent après avoir accompli les merveilles qui leur vaudront la reconnaissance de leurs pairs, et peut-être un siège à la Table Ronde. Rien ne se passe à Camelot, ou presque, mais c'est de là que partent touts les quêtes, toutes les expéditions guerrières, et la plupart des parcours individuels. A la Table ronde, Galahad conquiert le siège périlleux…

Le Saint-Graal fait une apparition fugitive à Camelot, et provoque le départ d'une quête chevaleresque.