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La légende de la mort d’Arthur à la Fosse-Arthour ( Normandie) -2/2-

Moyen-age révé ChâteauxCependant, un matin, l’aurore naissait à peine, brillant à l’horizon et promettant un beau jour, Arthur quittait la Reine. Son retour devait être prochain. Déjà il franchissait la vallée, quand un bruit inusité se fait entendre. Bientôt ce grondement approche et devient plus sensible. Le Roi écoute et s’arrête : il reste interdit. Son épouse, qui du seuil de la grotte, l’a suivi des yeux, porte alors ses regards vers la forêt d’où s’échappe cet étrange vacarme.

C’est un torrent qui mugit. Il renverse bois, rochers, obstacles de toute nature, entraînant tout sans sa course vertigineuse, et rapide comme l’éclair qui sillonne la nue, prompt comme la pensée, il arrive au pied de la montage, pour y envelopper le royal Arthur de son onde intelligente et vengeresse. Le prince se débat en vain contre les étreintes de la mort : le torrent impétueux engloutit sa victime dans sa colère, ne laissant derrière lui qu’un faible tourbillon presqu’aussitôt dissipé.

arthur détail Mort

Témoin de cette agonie si soudaine, muette de désespoir, la Reine ne voit et n’entend que le gouffre qui crie vers elle. La voix de son époux semble l’invoquer.

« Tu m’appelles, s’écrie-t-elle, Arthur ! Ici, je serai seule et désolée ; là-bas nous serons ensemble !… Onde bruyante, que tes flots soient doux à l’épouse qui cherche son époux !… Arthur, je te suis ; ouvre tes bras … me voilà ! »La Fosse-Arthour 2

Et, du haut des rochers, dans un mouvement rapide, elle s’élance avec précipitation dans l’abîme.

On la voit, comme une candide colombe atteinte d’un fer meurtrier, tomber dans la fosse bouillonnante ; les eaux s’agitent avec force et un lugubre murmure semble sortir de leur sein. Les deux époux s’unissaient pour l’éternité.

Le Génie de ces lieux solitaires apparut en ce moment sur un roc renversé, au bord du précipice, tombeau royal des deux héros. Un immense voile de deuil aux longs plis flottants, se déroulait jusqu’à ses pieds ; une larme même tomba de ses yeux, car sa vengeance avait été cruelle. Il étendit lentement la main vers l’eau qui frémissait encore : « Torrent, dit-il d’une voix pleine d’émotion, torrent, tu mugiras toujours : pleure jusqu’à la fin des siècles, pleure de ta grande voix ceux qui viennent de mourir … Redis sans cesse et répète à tous leur déplorable destinée. »

En aval de la Fosse-Arthour

Et pour jamais le Génie disparut de ce ravin désolé.

On affirme qu’autrefois, deux corbeaux, aussi blancs que des cygnes, venaient planer lentement et mélancoliquement chaque jour au dessus du gouffre, tombeau des deux amants. Leur aire était établi dans un creux du rocher, et les laboureurs les respectaient, car ils protégeaient les moissons des champs d’alentour contre les oiseaux du ciel.

Un soir, ils prirent leur volée vers l’horizon lointain, disparurent, et depuis nul ne les a revus. On raconte encore qu’au bon vieux temps, celui qui ne pouvait suffire à ses labours, allait demander aide sur le bord de la fosse-Arthour, en ayant soin d’y déposer une piécette blanche.

Le lendemain matin, il voyait sortir de l’eau deux taureaux noirs qu’il emmenait, et qui se montraient infatigables au travail durant la journée toute entière. Il fallait les ramener au bord de la fosse à la tombée de la nuit, et ne pas oublier de leur attacher une botte de foin entre les cornes. Arrivés au bord de l’eau ils prenaient leur élan, et plongeant, regagnaient leur humide demeure.

Sources : Jules LECOEUR – Esquisse du Bocage Normand -1887-

Une autre  »histoire » soutient qu’il ne s’agit pas du Roi Arthur, qui serait concerné mais du sage Merlin :viviane enserre Merlin

« Viviane, fée de la forêt de Brocéliande, en Petite Bretagne, projetait de séquestrer son ami Merlin dans une prison immatérielle afin de lui soutirer le reste de ses connaissances magiques. D’abord méfiant, Merlin s’éloigne en Grande-Bretagne, mais finalement, fait ses adieux au roi Arthur et regagne Brocéliande sans idée de retour. Entre-temps, le cœur de Viviane s’est ouvert à un jeune soupirant, et un complot s’est tramé. La fée attirera Merlin dans une chambre secrète, formée de rochers de la forêt. A l’intérieur se trouve la tombe de deux amants inséparables dont Merlin avait jadis appris à Viviane la tragique histoire. Lorsque pour satisfaire la curiosité de sa mie merlin soulève la lourde dalle, l’indigne demoiselle et son complice le précipitent dessous. Un Chevalier de la Table Ronde, le roi Baudemagus, perçoit encore ses cris au bout de quatre jours. » Si l’on suit le texte de Wace et si l’on prend en compte les ressemblances de noms, Merlin est bien l’occupant de la Fosse-Arthour.

Sources: Cité par Jean-Charles Payen, et Jeanine Rouch (patrimoine normand), et Patrick Dacquay…

La légende de la mort d’Arthur à la Fosse-Arthour ( Normandie) -1/2-

Une eau tumultueuse, un chaos de rochers tout proches, et la forêt : voici réunis les trois éléments qui ont suscité l’imaginaire des populations anciennes. Nous sommes à la fosse-Arthour, site est classé espace naturel sensible par le conseil général de l’Orne bien qu’il soit situé à cheval sur le département de l’Orne et de la Manche.La Fosse-Arthour

La Normandie armoricaine, de souche celte est un pays de légendes : les fées, le diable, les géants ont toujours hanté les sources et les nombreux mégalithes de la région. Les Normands du Passais ont revendiqué le passage du fameux roi Arthur sur ces terres ; terres où, au VIe siè­cle, situées près de la marche de Gaule, elles étaient sous le contrôle des Bretons.

La fosse est une gorge de 70 m de profondeur. Au fond, coule la Sonce, rivière qui se jette dans l’Egrenne. Ses eaux tourbillonnantes ont formé le gouffre après avoir dévalé les blocs de pierre. Autrefois, ici, il y eut beaucoup de noyés … La baignade y est désormais interdite.Légende de la Fosse Arthour

Selon la légende, Arthur et sa reine se sont noyés dans ce gouffre. La croyance anglo-saxonne raconte que le Roi Arthur ne serait pas mort à la suite de blessures reçues dans un dernier combat mais gardé par neuf fées, dont Morgane, dans l’île d’Avalon. La tradition normande veut, au contraire, qu’il soit enseveli dans les profondeurs de la Fosse Arthour.

Ici, la montagne semble avoir été coupée en deux crêtes distinctes, pour livrer passage aux eaux, et les deux rives surplombent le ravin. Si vous gravissez le rocher ; à une hauteur prodigieuse, après une périlleuse ascension, pendant laquelle le pied peut glisser à chaque pas et vous précipiter dans l’abîme, vous arrivez à une grotte, assez vaste, taillée dans le roc, et qui présente un large orifice aux chauds rayons du soleil, près d’un chêne dont l’ombrage les tempère en les faisant aimer. Sa forme est triangulaire. Elle possède une issue secrète qu’Arthur, dit la légende, savait bien découvrir, car cette grotte était la Chambre de la Reine. En face, sur le flanc de l’autre coteau, dominant une hauteur qu’on ne peut mesurer sans éprouver un sentiment d’effroi et de vertige, étroite et crevassée, est la Chambre du Roi.

Le gouffre dans lequel le roi Arthur et sa reine se seraient noyés.

Arthur passa quelque temps au fond de ce réduit. Mais la fatalité, qui à cette époque reculée pesait surtout sur les héros, avait enchaîné ses désirs. Il ne pouvait visiter son épouse que lorsque le soleil dorait les sommets de la montagne de ses derniers rayons. Ainsi l’avait voulu le puissant Génie qui le protégeait : la Fée qui avait fait naître dans ce noble cœur ces douces pensées d’amour, après y avoir calmé l’ardeur des combats et l’enthousiasme de la gloire.

Guenievre et lancelotLe frein était trop lourd pour sa brûlante passion : Arthur transporta dans son amour le feu qui l’animait à la tête de ses armées. Impatient des obstacles, il osa les dédaigner. Plusieurs fois il descendit durant le jour de sa retraite inaccessible, et traversant le cours d’eau de la vallée, dont les ondes gazouillaient dans les pierres et venaient s’apaiser au milieu des roseaux et des glaïeuls en fleurs, il surprit sa bien-aimée qui gémissait dans l’attente…

Elle redouta d’abord les suites de cette désobéissance aux ordres du génie, mais comme l’habitude enlève la crainte, au bout de quelques jours, tous les deux à l’envi multipliaient ces douces entrevues et prolongeaient ces heureux rendez-vous.

La Légende du roi Arthur – Spectacle de Dove Attia

Dove Attia – est le producteur à succès de : « Le Roi Soleil », « Mozart, l’Opéra Rock », « 1789, les amants de la Bastille ». Ici, il ne prend palegende-roi-arthur affs de risque à prendre cette histoire universelle et internationale.

Le risque était peut-être de prendre la chanteuse Zaho, plus connue pour son style urbain que pour la puissance de sa voix. En complétant son casting avec des valeurs sûres du genre et des profeslegende-roi-arthursionnels reconnus, Dove Attia a pleinement accompli sa mission de nous divertir et de nous apporter un peu de rêve dans un quotidien qui en a bien besoin.

Dove Attia a eu la bonne idée de faire appel à Giuliano Peparini pour la mise en scène de ce spectacle. Exigent et pointilleux jusque dans les moindres détails…170915-roi-arthur-1

Giuliano Peparini est avant tout un chorégraphe qui a collaboré avec le Cirque du Soleil et Franco Dragone comme co-metteur en scène et chorégraphe des plus grands spectacles au monde : « Le Rêve » à Las Vegas et « The House of Dancing Water » à Macao, qui a coûté 250 millions de dollars. Giuliano Peparini a déjà travaillé avec Dove Attia en 2012 pour la mise en scène et la chorégraphie de la comédie musicale « 1789, Les Amants de la Bastille », produite par Dove Attia et Albert Cohen.

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« La Légende du Roi Arthur » est un voyage musical à travers les décors de la Bretagne médiévale et les mystères de la féerie celtique, avec de magnifiques tableaux sublimés par de remarquables effets spéciaux… roi-arthur-come-die-musicaleCette histoire nous offre une panoplie de personnages qui sont autant de héros légendaires connus de tous tels que Arthur, Guenièvre, Merlin, Morgane, Lancelot, Perceval, Gauvin, Tristan, Yseult. Le spectacle c’est aussi de nombreux mythes tels que Excalibur, Camelot, les Chevaliers de la Table Ronde et la Quête du Graal. Même si le public connaît plus ou moins l’histoire, ils’attache rapidement aux personnages. Des héros sublimés par un casting de choc puisque l’on retrouve Florent Mothe (« Mozart l’Opéra Rock ») dans le rôle du Roi Arthur, la reine Guenièvre est jouée par Camille Lou (« 1789, Les Amants de la Bastille »), Charlie Boisseau (découvert dans The Voice 3 sur TF1) est le chevalier Lancelot, et surtout Zaho dans le rôle de la fée ou sorcière, c’est selon, Morgane. Une époustouflante Zaho qui va en surprendre plus d’un dans ce projet. On la découvrira danseuse, actrice, chanteuse à voix…

170915-roi-arthur-3Pour la composition et l’écriture des chansons, Dove Attia s’est accompagné de pointures : Zaho, Rodriguie Janois, Silvio Lisbonne, Skread, Nicolas Boisnard, Antoine Elie, Vincent Baguian, Orelsan.

Emotions, grandes scènes d’action chorégraphiées, humour avec le personnage de Merlin, intrigues et trahisons à la cour de Camelot, ambitions, jalousies et luttes de pouvoir jalonne cette très belle histoire du plus grand Roi médiéval. « La Légende du Roi Arthur » de Dove Attia devrait être l’une des plus belles comédies musicales de ces dernières années… !

Sources: fashions-addict.com/

Timbre poste – Stamp – La légende arthurienne

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La légende arthurienne a inspiré l’administration postale de la Grande Bretagne qui a émis le 03/09/1985 une série commémorative de 4 timbres conçues par Gilbert Yvonne sur la Légende arthurienne illustrant le rois Arthur et merlin (17p) ainsi que d’autres personnages de la légende: La dame du Lac (22p), La reine Guenièvre et le chevalier Lancelot (31p) et sir Galahad (34p).

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King Arthur Stamps Rep Osterreich Stamp Grenada Unicef King Roi Arthur
POSTE-1999 800e anniversaire de la mort du Roi d'Angleterre Richard Ier Cœur de Lion (1157-1199), mort devant la muraille du château de Châlus-Chabrol (Haute-Vienne), lors du siège de la forteresse POSTE-2004 Aliénor d'Aquitaine (v. 1122-1204), reine de France. 800e anniversaire de sa mort à Poitiers (détail d'une miniature, Le poète et Aliénor, Reine de France)

POSTE-2014 Poitiers la ville au cent clochers, illustration du Palais de Justice

Poste CARNET-2012 Châteaux et demeures historiques de nos régions

poste 2012  Châteaux et demeures historiques de nos régions

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Deutches reich Tannhauser Alois Kolb (1875-1942) Deutches reich Das Rheingold
Deutches reich Das Die Meistersinger von Nürnberg Deutches reich Die Walküre
Deutches reich Siegfried Deutches reich Tristan und Isolde
Deutches reich Lohengrin Deutches reich Parsifal

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Le Graal au Théâtre National de Strasbourg.

J.Brochen et C.SchiarettiJulie Brochen, directrice du TNS et Christian Schiaretti, directeur du TNP de Villeurbanne se sont lancés en juin 2011 dans une fabuleuse et titanesque aventure, celle de revisiter le mythe de la « légende arthurienne » en montant l’intégralité du Graal Théâtre, de Florence Delay et Jacques Roubaud. Chaque pièce porte un des noms des chevaliers.

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Spectacle: Perceval Le Gallois

Après Perceval le Gallois en mai dernier, Lancelot du Lac est le 5ème volet de ce feuilleton théâtral contemporain et populaire.

* Les auteurs : Jacques Roubaud et Florence Delay ont décliné en dix pièces les aventures des chevaliers de la Table ronde.

Un jour du début des années 1970, Jacques Roubaud et Florence Delay, se sont mis autour d’une table – ronde, bien entendu –, et se sont lancés dans une épopée qui a duré plus de trente ans : le Graal Théâtre, ou comment transformer en un cycle de dix pièces, gorgé de vie et de fantaisie, les aventures des chevaliers de la Table ronde. – Lui est poète et mathématicien, né en 1932, héritier de Raymond Queneau et membre de l’Oulipo, l’Ouvroir de littérature potentielle, – et elle, écrivaine non encore académicienne, de dix ans sa cadette, avaient envie de faire œuvre commune.

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Ce fut leur Graal, dont l’histoire se poursuit jusqu’à aujourd’hui, avec la mise en scène, au TNS, de Lancelot du lac par Julie Brochen et Christian Schiaretti, qui prolongent l’aventure commencée en 2011 de porter à la scène, si possible, l’ensemble du cycle.

« Nous étions en quête d’une matière collective et populaire qui soit encore vivante,explique Florence Delay. Trésor épique et féerique, la légende arthurienne nous a semblé idéale : elle rejoignait mon goût d’hispaniste pour les formes qui mêlent la comédie et la tragédie, la merveille et le picaresque. Et pour Jacques Roubaud, qui a poursuivi un long chemin avec les troubadours, elle recoupait le thème de l’amour courtois… »

Spectacle_20102011_GraalTheatreJosephDArimathieDans les années 1970 s’est opérée une redécouverte de cette « matière de Bretagne » que sont les cycles du Graal et de la table ronde. En 1974, Robert Bresson, cher au cœur de Florence Delay – elle a été sa Jeanne d’Arc en 1962 –, réalise son Lancelot du lac ; en 1975, les Monty Python déboulent avec leur iconoclaste Sacré Graal ; en 1978, c’est au tour d’Eric Rohmer, avec Perceval le Gallois.

« Il ne s’agissait pas de faire du Viollet-le-Duc littéraire, font-ils observer,d’adopter une langue pseudo-médiévale ou universitaire. Mais bien de retrouver, pour le théâtre, l’oralité du conte. » Les deux auteurs du Graal Théâtre ont d’abord composé oralement l’intégralité de leur texte (six cents pages dans le volume publié chez Gallimard), avant de le consigner par écrit. Ils ont emprunté aux conteurs d’origine, mais aussi à Victor Hugo, Shakespeare, Guillaume Apollinaire, Fray Luis de Leon, Pedro Calderon de la Barca… « Wittgenstein s’est aussi introduit dans la discussion entre le bon et le mauvais disciple, Clausewitz et son Art de la guerre dans la stratégie conçue par Merlin pour sauver le royaume du jeune Arthur », précise Florence Delay.

Le conte est éternellement vrai

Spectacle_GraalThéâtre: Perceval Le Gallois
Spectacle_Graal-Théâtre: Perceval Le Gallois

Les lectures psychanalytiques des années 1970 se sont aussi invitées dans l’histoire. « On a pris un plaisir fou à composer une scène où le prince Galehaut est pris de mélancolie, ce “mal noir” très étudié au Moyen Age. On a imaginé qu’il consulte trois “psys” et on a demandé à Elisabeth Roudinesco de nous livrer trois interprétations, une freudienne, une jungienne et une lacanienne, que l’on a réécrites en langage médiéval. »

Une autre fois, le tandem se retrouve devant une scène à inventer, le chevalier Gauvain musardant avec une jeune fille. « On a sorti un livre de la bibliothèque et… on a copié une scène, raconte Jacques Roubaud. Le problème, c’est que quand la pièce a été publiée, on avait oublié à qui on l’avait empruntée. En 1979, Marcel Maréchal décide de monter trois des pièces. A la fin de la représentation, un homme vient le voir, et lui dit : “ Quel plaisir, je suis dans votre spectacle !” C’était Julio Cortazar… »

Ainsi ce Graal Théâtre enroule-t-il une infinité d’histoires. Et ainsi Lancelot, Perceval, Viviane, Guenièvre et les autres nous racontent-ils une histoire qui a le charme de quelque chose de très ancien, et la profondeur éternelle et très actuelle d’un récit d’initiation, où il est question de grandir et de se battre, d’aimer et d’avancer dans les mystères de l’existence, aussi touffus qu’une forêt celtique.

Le Théâtre national de Strasbourg (TNS) propose jusqu’au 3 décembre 2014 une relecture de Lancelot du Lac, ce personnage du cycle du Graal, dans une nouvelle pièce mise en scène par Julie Brochen, ancienne directrice de la scène strasbourgeoise.

Lancelot du Lac clôt le cycle des chevaliers dans l’oeuvre de Graal Théâtre, après Gauvain et le Chevalier Vert (2013) et Perceval le Gallois (mai 2014).

Comme le dit Blaise de Northombrelande, scribe de cette aventure et double des deux auteurs : « Le conteur dit le conte et le conte dit vrai. Le conte dit toujours vrai. Ce que dit le conte est vrai parce que le conte le dit. Certains disent que le conte dit vrai parce que ce que dit le conte est vrai. D’autres que le conte ne dit pas le vrai parce que le vrai n’est pas un conte. Mais en réalité ce que dit le conte est vrai de ce que le conte dit que ce que dit le conte est vrai. Voilà pourquoi le conte dit vrai. »

Lancelot Graal Theatre
Lancelot Graal Theatre

* L’histoire : Enlevé nouveau-né à ses parents par la fée Viviane, dite la Demoiselle du Lac, Lancelot est élevé par elle dans l’ignorance de sa lignée royale et de son nom. À sa demande, quand il a quinze ans, et bien à contrecœur, Viviane le présente à la Cour du roi Arthur pour être armé chevalier. Yvain se charge de son éducation.

Lancelot, une fois devenu chevalier, enchaîne les aventures à la pointe de son épée.

Tambour battant, le valeureux Lancelot qui ne dit jamais son nom enchaîne les combats victorieux, obtient la libération de ses compagnons de route pris au piège

autour-du-graalLa reine Guenièvre, quand il prend congé d’elle avant de partir vers sa première aventure, l’appelle « beau doux ami » et lui tend sa main nue à baiser — par où entre l’amour.

Galehaut, sire des Îles Lointaines, fils de la Belle Géante, qui convoite le royaume de Logres, aperçoit dans la bataille un Chevalier aux Armes Blanc et Noir dont il s’éprend violemment sans le voir. C’est Lancelot. Lancelot accepte de passer la nuit dans la chambre du prince en échange de sa soumission au roi. Galehaut se soumet. Son amour surmonte aussi sa jalousie : il obtient de la reine qu’elle donne à Lancelot le premier baiser qui sera le commencement de leur amour. Emprisonné par l’enchanteresse Camille à l’aube de sa première nuit avec la reine, Lancelot tombe dans sa première « Folie ». Se faisant passer pour une autre, Viviane l’en délivre. Lui et ses compagnons finissent par sortir indemne du château de la fée Morgane métamorphosée en corbeau, dont les cris transpercent la scène.

 

Le Roi Arthur à Rennes

 Rennes possède le plus ancien manuscrit enluminé des Chevaliers de la Table ronde (vers 1220)

On peut y voir cette série d'enluminures, datée du début du XIIIè siècle, où sont racontés de nombreux éléments de la légende.

Joseph d'Arimathie emportant le Graal

Joseph d'Arimathie emportant le Graal

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Ces illustrations, proviennent de l'Exposition: Le Roi-arthur aux "champs-libres "

Gauvain et Hector arrivent devant l'ïle Perdue, où Lancelot est emprisonné dans une tour

Gauvain et Hector arrivent devant l'ïle Perdue, où Lancelot est emprisonné dans une tour

Gauvain combat et désarçonne le roi d'Outre les Marches

Gauvain combat et désarçonne le roi d'Outre les Marches

Le messager de Galehot vient trouver le roi Arthur à sa tabl

Le messager de Galehot vient trouver le roi Arthur à sa table

Lancelot, son écuyer et une demoiselle chevauchent ensemble

Lancelot, son écuyer et une demoiselle chevauchent ensemble

 

Le Graal – 2/3 –

christleadsarmyLa relique du Graal, eut, un tel succès, que nous la retrouvons en divers endroits… Parmi les histoires les plus « sérieuses », retenons :

– Lors de la Quatrième croisade a lieu la prise de Constantinople, la ville aux nombreuses reliques : les croisés font main basse sur les trésors (reliques et pierreries) de Constantinople, butin remis entre les mains de l'évêque de Troyes, Garnier de Trainel, en 1204, dans lequel on trouve un morceau de la vraie Croix, du sang du Christ, et le Saint Calice de la Cène… Des témoins affirment qu'en 1610 le Graal était encore à Troyes, mais qu'il disparut durant la période de la Révolution Française.

Dans la cathédrale de Valence, le Saint Cáliz, le Saint Calice– Actuellement, Le Saint Calice, serait conservé la cathédrale de Valence en Espagne … Le Graal est récupéré par Saint Pierre, et de pape en pape jusqu’à Sixte II qui, sous la persécution de Valérien, est confié en 258 à son diacre Laurent lequel la met en sécurité dans son village près de Huesca (Espagne). En 713 il est transporté par Audebert au monastère bénédictin de San Juan de la Pena qui se trouvera, un siècle plus tard, sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle en Galice. En 1437, le roi Alphonse V d’Aragon remet à la cathédrale de Valencia le calice de pierre (fabriqué entre le IVe s. av. J.-C. et l’an 1), taillé dans une agate verte, sur support d’or et socle d’onyx, portant l’inscription « La Florissante » en arabe, qui est placé sous la garde de la Confrérie du Saint Calice de la Cène et enchâssé dans la chapelle du Saint Calice.

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Enfin, la légende arthurienne, selon Joseph de Boron : Joseph d'Arimathie transmet le Saint Calice à son beau-frère (Hébron, ou Bron), époux de sa sœur (Enygeus), qui le transmet à son tour à son fils, Alain, qui le transporte aux Vaux d'Avaron, un endroit inconnu que certains interprètent comme étant l'île d'Avalon, elle-même identifiée à Glastonbury.

On a retrouvé la tombe du Roi Arthur.

En cette année 1191, l'Histoire rencontre la légende:

Giraud de Barri (chapelain du roi Henri II) , De principis instructione, vers 1193 témoigne :Peinture de la découverte des moines de la tombe du roi Arthur

« Or ce corps, dont la légende prétendait qu'il avait disparu dans un pays de rêve sans avoir été atteint par la mort, ce corps, après avoir été révélé par des signes presque miraculeux, a été retrouvé de nos jours à Glastonbury, entre deux pyramides de pierre élevées jadis dans le cimetière, gisant profondément en terre dans un tronc de chêne creusé et, solennellement transféré dans l'église, il y a été pieusement déposé dans un tombeau de marbre.

Reproduction de la croix tombe du roi_arthurUne croix de plomb placée sur une pierre, non pas à l'endroit (comme c’est notre usage), mais à l'envers (je l'ai vue et j'en ai touché l'inscription, taillée non pas en relief, mais en creux, et tournée du côté de la pierre, disait : "Ici gît l’illustre roi Arthur, enseveli avec Wenneveria, sa seconde femme, dans l’île d’Avallonie »

D’après le chroniqueur Giraldus Cambrensis, l’abbé, Henry de Sully, ordonne des fouilles, et découvre à une profondeur de 5 m un tronc creux de chêne qui contenait deux squelettes. Au-dessus, sous la pierre de couverture, se trouve une croix de plomb…

Ce serait à la demande du roi Henri II que l’on entreprend des recherches qui aboutissent en 1191, sous le règne de Richard Cœur de Lion, à la découverte des tombes d’Arthur et de Guenièvre par des moines de cette abbaye de Glastonbury.

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Nous sommes dans le premier sanctuaire chrétien de Grande Bretagne, visité, selon la légende, par Joseph d’Arimathie et les Saints David & Patrick.

Dès le VII éme siècle, Glastonbury devient le siège d'une importante abbaye. On a bâti au sommet du Tor une église dédiée à Saint-Michel.

t94Déjà Arthur y serait venu délivrer Guenièvre, enlevée par Melwas, roi du Somerset, et retenue prisonnière dans la place forte du Tor.

Un dramatique incendie  a totalement embrasé l'abbaye en 1184, réduisant les bâtiments en cendres, abbatiale et cloître compris. Tout est à néant et le coût de la reconstruction s'annonce exorbitant.

La découverte des tombes du Roi Arthur et de la Reine Guenièvre dans le cimetière en 1191 se charge de donner un nouvel élan aux pèlerinages.

Ainsi, Glastonbury, transformé en sanctuaire de la royauté britannique, devient également la gardienne de la mémoire arthurienne.

Giraud de Barri identifie Glastonbury avec l’île d’Avallon. Située au Sud-Ouest de l’Angleterre, l’abbaye se trouvait sur un lieu marécageux, et aurait tiré son nom d’un ancien toponyme breton "Inis Avallon" signifiant "l’île aux pommes" ou de "Inis Gutrin" signifaint "l’île de verre". 

Retour de Bohort l'Essillié à Camelot où il raconte la quête du Graal au roi - Arthur interroge Gauvain sur les crimes qu'il a commis

D’autres rois vont plus tard entretenir cette légende :

– Le premier petit-fils d’Henri II et d‘Aliénor, né en 1187, il reçoit le nom d‘Arthur et est considéré comme l’héritier futur de la Bretagne jusqu’en 1203, date où il est assassiné. Quant à Richard Cœur de Lion, lors de la 3e croisade, il porte une épée que certains témoignages présentent comme "l‘épée d’Arthur, l’illustre roi breton des temps anciens, que les Bretons nomment Excalibur" [d’après Roger de Howden], épée qu’il offre au roi de Sicile Tancrède en échange de l’argent qui lui manque.

– Edouard 1er (1239-1307) visite l’abbaye en 1275… Il reçoit ce qui aurait été la « couronne » du Roi Arthur. En 1278, il ordonne l'ouverture du tombeau d'Arthur, et fait transférer les restes dans l'Eglise. Il célèbre son second mariage ( 1299) autour d'une table ronde : les convives, 'déguisés 'en chevaliers, recréent différents épisodes de la légende arthurienne.

la Table peinte, placée dans le Grand Hall du château de WinchesterSous le règne d’Henry VIII (1509-1547), la table fut ensuite peinte pour arborer en son centre la Rose des Tudors, ainsi qu’un portrait d’Henry VIII représenté en roi Arthur, entouré par 24 places portant le nom des 24 chevaliers de la Table Ronde (Parmi lesquels Galahad, Lancelot, Perceval, Pellinore, Kay, Dagonet, etc.). Cette table est actuellement placée dans le Grand Hall du château de Winchester   

– Edouard III (1312-1377) crée en 1344, un ordre de chevaliers très semblable à celui de la Table ronde. Il cherche à son tour – sans succès – la tombe de Joseph d’Arimathie.

Mythe et réalité se confondent désormais et la légende arthurienne est alors complètement assimilée par les rois d’Angleterre…  

Sur la route du Roi Arthur – 2/3 –

A Wilhelmsburg, se trouve les plus anciennes peintures murales ( ci-dessous ) profanes au nord des Alpes (1225/30) relatant un épisode de la saga athurienne, avec Iwein, chevalier de la table ronde. En 1227, c’est ici que la future Sainte Elisabeth de Thuringe se sépara du Landgrave Ludwig IV.

Iwein chevalier de la table ronde
Elisabeth de thuringe

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Les mosaïques de la cathédrale de Santa Maria Annunziata de Otranto ( Italie ) couvrent le sol des trois nefs et sont l'œuvre de Monaco Pantaleon , exécuté par ordre de l' évêque de Otranto , entre 1163 et 1165 Il représente un arbre de vie, avec Adam et Eve chassés de l'Eden, en haut … Également représenté, à côté du zodiaque et d’Alexandre le grand, le Roi Arthur qui combat un un félin étrange une sorte de "loup-chat"…

mosaico cattedrale senza dopo restauro Arthur (clairement identifié  Rex Arturus) combattant un monstre, sur une mosaïque de l'église d'Otrante (Italie), milieu du XIIème siècle
 

Arthur (clairement identifié  Rex Arturus) combattant un monstre, 

sur une mosaïque de l'église d'Otrante (Italie), milieu du XIIème siècle