Le Roi Arthur et la Légende Arthurienne

le Roi Arthur

Ce personnage a donné son nom aux légendes arthuriennes, dont le succès a été immense dès le Moyen Âge. Le roi Arthur brasse quantité d’histoires…Excalibur, l'épée du Roi Arthur

Roi chevalier, défenseur de son royaume contre les Saxons, propriétaire de la légendaire Excalibur, protégé de l’enchanteur Merlin, Arthur est aussi le fruit d’un adultère, un mari trompé, un ami trahi et un frère incestueux. Une figure héroïque et tragique, donc.

Mais, Arthur a-t-il existé ?

Howard Pyle Roi Arthur of Britain

 

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Les Chevaliers de la Table Ronde

Les chevaliers de la Table ronde constituent un ordre légendaire au service du mythique roi Arthur que ce dernier a chargé de mener la quête du Graal et d’assurer la paix du royaume.Morgan M.969 Bible with prologues. F. 346v-2 1275-1299, France - Chevalier à cheval de face

La première trace écrite de la légende des chevaliers de la Table ronde se trouve dans le Roman de Brut écrit par le poète normand Wace en 1155. Dans la littérature française, les œuvres de Chrétien de Troyes à la fin du XIIe siècle auront une influence majeure sur la diffusion de la légende arthurienne.

La symbolique de la Table ronde a évolué au cours des siècles avec notamment l’incorporation de thèmes chrétiens comme la quête du Graal.

The Seven Champions ill. Norman ault Chevalier délivre une dameCes chevaliers exemplaires représentent l’idéal de la chevalerie médiévale. Cela ne les empêche pas d’avoir leurs particularités et d’illustrer, chacun à leur façon, un aspect de l’âme humaine.

Certains n’apparaissent que dans des épisodes bien précis ; Gauvain, Yvain, Perceval ou Galaad y jouent alors un rôle de premier plan… Lancelot, très populaire, est le héros de très nombreuses histoires. Chevalier tourmenté et amoureux, c’est un personnage qui a une très grande force romanesque et les auteurs n’ont pas hésité à explorer toutes les facettes de son destin tragique.

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Chevaliers de la table ronde détail

 

Accolon est l’amant de la Fée Morgane. Il est l’ennemi du Roi Arthur après un court temps chevalier de la Table ronde.

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 40r Yvain l'Avoutre (azure, a pale or)Agravain dit l’Orgueilleux est un des dénonciateurs des relations entre Lancelot et Guenièvre ; il est tué par Lancelot pour cela…

Bedivere est connétable, et l’un des premiers et plus proches conseillers du Roi Arthur ; il est celui qui rend Excalibur à la Fée Viviane (selon les sources, c’est soit lui soit Girflet).

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 23r Galahad (argent, a cross gules)Bohort l’exilé achèvera la quête du Graal avec Galaad et Perceval ; un des meilleurs chevaliers de la Table ronde. Cousin de Lancelot.

Calogrenant est le cousin d’Yvain

Erec est l’un des plus grands chevaliers de la Table Ronde après Gauvain, fils du roi Lac, époux de la belle Enide.

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 31v Hector des Mares (argent, three bends gules, over all a sun azure)Galahad ( Galaad) le Pur, vainqueur de la quête du Graal avec Bohor et Perceval ; le seul à pouvoir regarder à l’intérieur de la coupe (mais il le paie de sa vie) ; le plus jeune chevalier de la Table ronde ; le seul assez pur pour s’asseoir sur le siège périlleux sans en être englouti ; trouve l’épée de Salomon. Il est le fils de Lancelot et d’Ellan (ou Élaine de Corbenic, château renfermant le Graal), fille du roi pêcheur Pellès, gardien du Graal, ayant pris l’apparence de Guenièvre…

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 26v Lancelot (argent, three bends gules)Galessin – Duc D’Orcanie – Fils de Élaine et de Nautre, roi de Garlot. Il est donc le neveu du roi Arthur et le cousin direct de Gauvain, Yvain et Mordred.

Gareth (Gaheriet). Surprenant sa mère Morgause au lit avec Lamorak, il les tue tous les deux ; se fait tuer par Lancelot fils de Lot d’Orcanie et Morgause. Il est le frère de Gauvain, Gaheris et Agravain ; cousin d’Yvain et Mordred .

Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 8r Bohort Roi de Gaunes (argent, semi of stars sable, three bendlets gules)Gauvain (Gawain ) : le meilleur des chevaliers de la Table ronde ; il se bat pour Arthur mais se fait tuer par Lancelot. Il est le fils de Lot d’Orcanie et Morgause ; frère de Gareth, Gaheris et Agravain ; cousin d’Yvain et Mordred ; neveu du Roi Arthur.

Girflet, celui qui rend Excalibur à la Fée Viviane (selon les sources, c’est soit lui soit Bedivere) fils de Do ; cousin de Bedivere et de Lucan

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 33r Keu (azure, two keys argent addorsed)Hector des Mares : fils du roi Ban de Bénoïc et de la Dame des Marais (la fille d’Agravadain, le seigneur des Marais) ; demi-frère de Lancelot du Lac ; neveu paternel du roi Bohort de Gaunes ; cousin de Bohort et de Lionel.

Keu (Kai, Kay, Key ) : Il est connu pour occuper le poste de sénéchal de Camelot. Très souvent mis de côté dans les contes chrétiens, il n’y n’apparaît que rarement. Il occupe une place scénaristique plus importante dans les légendes galloises, ou il est parfois vu comme un tueur de géants à la suite de ses combats contre des géants comme le monstre Caht Palug, Warach, mais aussi lorsqu’il aide Bedivere et Arthur à vaincre le géant du mont Saint-Michel. Il est le fils d’Antor ; frère adoptif du Roi Arthur et sénéchal à la suite d’une promesse faite au père de Keu qui l’a élevé, fréquemment associé avec Bedivere ; un des premiers personnages à figurer dans l’entourage du Roi Arthur ; difficilement toléré par la cour de Camelot pour sa violence et son manque de courtoisie…

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 37v Sagremor le Desreez (sable, two stars or, a quarter argent, one star sable)Lamorak est le troisième meilleur chevalier du monde ; il a deux fins selon les sources : tué par Gareth le trouvant dans le lit avec Morgause et tué par Mordred alors qu’il se préparait pour la quête du Graal. Il est le fils de Pellinore ; frère de Tor, Agloval, Perceval, Dornar et Dandrane ; oncle de Lohengrin, le chevalier au cygne.

Lancelot du Lac, est le chevalier blanc emporté – bébé- par la Fée Viviane, la Dame du Lac, dans un lac… Sauveur de Guenièvre, il est trompé par Ellan avec qui il conçoit Galahad ; le meilleur chevalier du monde et l’égal de Gauvain dans la Table ronde ; il tue Gareth, Agravain puis Gauvain pour Guenièvre. Il est le fils du roi Ban de Bénoïc ; demi-frère de Hector ; neveu du roi Bohort de Gaunes ; cousin de Bohort et de Lionel ; père de Galahad.

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 8v Karados (azure, a crown argent)Léodagan de Carmélide est le père de la Reine Guenièvre.

Lionel est le fils du roi Bohort de Gaunes ; frère de Bohort ; neveu paternel du roi Ban de Bénoïc ; cousin de Lancelot et de Hector

Lohengrin est le fils de Perceval.

Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 11r Léodegan (sable, a lion or, armed and langued gules)Méléagant est chevalier de la Table ronde puis ennemi de celle-ci – hormis la puissance, c’est le négatif de Lancelot : vaniteux, orgueilleux, enlevant la Reine Guenièvre au lieu de la séduire, méprisant envers le Roi Arthur et rebelle envers son père. Il est le fils du roi Baudemagus du royaume de Gorre.

Mordred (Modred, Mordret, Medrawt ) est le grand ennemi du Roi Arthur après un bref temps chevalier de la Table ronde ; ténébreux, traître, fourbe, perfide et sournois, il n’obéit pas aux règles de la chevalerie ; détesté par les chevaliers mais séduisant pour les femmes, il courtise les dames même déjà mariées ; faisant des envieux, il est à l’origine des tromperies conjugales de la cour et des combats entre chevaliers ; il tue Lamorak alors que celui-ci se préparait pour la quête du Graal. Il est le fils du Roi Arthur ou de Lot d’Orcanie et de Fée Morgane ou Morgause, père de Melehan…

Il tue son père, et blessé meurt avec lui … Ce sera la fin de la Table Ronde .. !

Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 6v CalinanPalamède est le rival puis le compagnon de Tristan.

Perceval (Peredur (gallois), Percival, Parzival, Parsifal ) le Gallois est vainqueur de la quête du Graal avec Bohort et Galaad. Il est le fils de Pellinore ; frère de Tor, Agloval, Dandrane, Lamorak et Dornar ; père de Lohengrin, le chevalier au cygne.

Tristan ( Tristran, Tristam, Tristram Tristan de Lyonesse) est l’époux d’Iseut aux mains blanches et – surtout – l’amant d’Iseut la blonde ; le deuxième meilleur chevalier du monde fils du roi Melioda de Liories et d’Elisabeth, sœur du roi Marc de Cornouailles.Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 12r Yder (gules, three lion heads or, langed sable)

Yvain ( Owen (gallois)) – Le chevalier au lion – est l’un des meilleurs chevaliers de la Table ronde ; banni par Arthur ; fidèle au roi et aux quêtes ; accompagné d’un lion. Il est le fils de la Fée Morgane et du roi Urien ; cousin de Gauvain, Gareth, Gaheris, Agravain et Calogrenant.

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  • Bedivere, Gauvain et Keu sont les plus anciens personnages associés à Arthur.Medieval Manuscript Images, Pierpont Morgan Library, Noms, armes et blasons des chevaliers de la Table Ronde. MS M.16 fol. 69r Armond (or, a griffin vert, beaked and armed argent)
  • Bien que plus nombreux au début de la quête, seuls les trois chevaliers Perceval, Bohort et Galaad atteignent le château Corbenic dans lequel se trouve le Graal. Perceval est le premier chevalier mentionné dans la chronologie, mais il est voilé par Galaad, mentionné plus tard comme le seul chevalier ayant pu voir l’intérieur du calice, honneur qu’il paie de sa vie. Perceval est connu dans la quête pour ne pas avoir posé la question sur le Graal qui aurait sauvé les vies de Pellès, le roi pêcheur, et d’un autre roi, tous deux gardiens de l’objet mythique de la légende arthurienne.

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Les Femmes dans la Légende Arthurienne

Laudine's RingDans la société arthurienne, la femme correspond à l’image fantasmée de l’idéal courtois, c’est le cas de la reine Guenièvre… Cependant, la plupart des femmes de la légende sont très éloignées de l’image lisse et épurée de l’héroïne courtoise : la fée Morgane, la dame du Lac, Laudine ou encore la servante Lunette sont des femmes puissantes, intelligentes et actives. Souvent dotées de pouvoirs magiques, elles interviennent dans l’ombre, prennent des décisions et sont maîtresses de leur destin…sandrinegestin-MORGANE-peinture-plat-1

L’héroïne courtoise est souvent une demoiselle en détresse… A l’opposé, pourtant, Morgane représente la femme de l’  »ancien monde » païen, mais elle ne connaît aucune relation amoureuse heureuse et – pareillement – Viviane, la dame du Lac entretient avec Merlin une relation d’égal à égal qui échappe complètement aux codes de la courtoisie. Ces femmes sont de plus en plus marginales et restent loin de la société des hommes dont elles ne respectent pas les règles.

  • Ygraine est la mère biologique d’Arthur, qu’elle conçoit avec Uther qui a pris l’apparence de Gorlois( l’époux d’Ygraine)  grâce à l’enchantement de Merlin, en lui promettant de lui donner son enfant (Arthur)…Uther et Ygraine' du roi Arthur et ses chevaliers illustrés par Frank Godwin

Et, Ygraine est aussi mère de Viviane, Élaine, Morgane et Morgause avec son mari, le duc de Cornouailles, Gorlois de Tintagel, et involontairement la mère d’Arthur avec Uther Pendragon (sous l’enchantement de Merlin)

  • Guenièvre est donc l’un des personnages de la légende arthurienne qui a le plus évolué au fil des siècles. Elle passe de la femme-fée mystérieuse des premiers temps, pour devenir la femme qui trompant le Roi Arthur avec Lancelot, provoque la chute du royaume…

GuenièvreLa reine Guenièvre est l’un des personnages récurrents de la légende du roi Arthur, c’est à dire qu’elle est présente aux côtés du roi dans tous les récits de la Table Ronde. Mais c’est surtout dans le roman de Chrétien de Troyes intitulé Lancelot, le Chevalier de la Charrette qu’elle a un rôle important. Dans ce livre, Guenièvre se fait enlever par un seigneur félon nommé Méléagant. Ce dernier l’emmène dans son royaume, une contrée étrange et très difficile d’accès où se produisent parfois des phénomènes étranges. Lancelot se lance bien entendu à sa recherche, mais pour la délivrer, il devra accomplir un véritable parcours initiatique fait de sacrifices et d’épreuves. Parmi ces épreuves, on peut citer notamment le fameux trajet en charrette, source d’une terrible humiliation pour un chevalier, et la traversée du pont de l’épée, la tranchante frontière qui sépare le royaume de Logre du royaume de Méléagant.

  • Avalon Camelot King Arthur Viviane, the Lady of the Lake - Illustrator Zephir ElphViviane a des relations avec Merlin, dont elle sera même la maîtresse, et qui lui enseigne la magie. On l’appelle « fée Viviane » ou « la Dame du Lac ». Elle transmet son savoir à Morgane et emporte Lancelot du Lac avec elle au plus profond du vaste lac lorsqu’il est encore bébé, à la mort du père de Lancelot, Ban de Bénoïc.
  • Morgause est la mère de Mordred avec Arthur. C’est la femme de Lot d’Orcanie et la mère de Gauvain, Gareth (Gaheriet), Gaheris (Guerrehet), Agravain et de Mordred avec Arthur, envoyée par Morgane. Elle élève Mordred dans la haine de son père, le roi Arthur.
  • Morgane devient fée après sa grande sœur Viviane. La fée Morgane est souvent considérée comme une fée maléfique, au contraire de son rôle dans le roman Les Brumes d’Avalon de Marion Zimmer Bradley. Elle est la maîtresse d’Accolon et ennemie de son demi-frère Arthur. Elle aurait d’abord été avec son demi-frère Arthur puis son ennemie. Elle fait se battre Accolon avec Arthur. Elle fait une copie d’Excalibur qui appartient à Arthur, donne l’original à Accolon et la copie à Arthur, mais c’est Accolon qui est tué. Avec le roi Urien, elle a Yvain. Si c’est elle qui est la mère de Mordred avec son demi-frère Arthur, Yvain est le demi-frère aîné de Mordred.

La reine Élaine est l’épouse du roi Ban de Bénoïc, mère de Lancelot, grand-mère de Galahad, sœur d’Evaine qui est la femme du frère de son mari.

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