Le Roman de Tristan et Iseut illustré par Maurice Lalau

 Maurice Lalau (1881 – 1961) était un illustrateur et peintre français. Il avait également utilisé le pseudonyme de Maurice Manoi.

Cette version:  Le Roman de Tristan et Iseut a été publié par William Heinemann de Londres, et par JB Lippincott à Philadelphie, en 1910.
Frontispice: Tristan et Iseult
Le château est situé sur la côte , bien fortifié contre toutes les agressions…
Elle seule, initiée à l’utilisation des philtres, pourrait sauver Tristram
Tristram élança son cheval contre lui avec une telle furie …
A ce moment Bragwaine est entrée, et a vu comment ils se regardaient en silence, ravis et étonnés …
Après avoir convoqué tous ses barons, Le roi Mark prit Iseut la Blonde pour épouse …
Dans les branches, le roi est rassuré…
Les amants vivaient tapis dans le creux d’un rocher …
De nuit, en passant par les bois une dernière fois, ils partirent en silence…
Les portes du palais étaient ouvertes à tout venant; riches et pauvres pouvaient s’asseoir et manger
Sous les arbres, il la serra contre son cœur, sans un mot
Elle a pris la cloche magique, et a sonné une dernière fois, puis la jeta dans la mer
Le roi Marc et Iseut la Blonde étaient assis aux échecs
Tristram se déguisa en mendiant
Elle a rendu l’âme et elle est morte à côté de lui de douleur

T.H. White – La chandelle dans le vent

T H White La Quête Du Roi Arthur, Tome 4 - La Chandelle Dans Le Vent CouvLa chandelle dans le vent‘ (  The Candle in the Wind ) : Tome IV de La Quête du roi Arthur de Terence Hanbury White.

Comme les trois autres tomes, l’œuvre est inspirée des légendes arthuriennes, réadaptées par T.H. White en farce chevaleresque, iconoclaste et foisonnante, La Quête du roi Arthur est un cycle culte en Grande-Bretagne et aux États-Unis. On l’apparente volontiers à celui de Tolkien.Lancelot & Guinevere (illus. by N.C. Wyeth, from Malory’s The Boy’s King Arthur, 1917

Après sa rencontre avec Merlin, son apprentissage du métier de roi et la constitution de la confrérie des chevaliers de la Table ronde, le roi Arthur est confronté dans ce dernier tome à la trahison au sein même de son royaume.

La chandelle dans le vent retrace les dernières semaines de règne du roi Arthur, aux prises avec l’insubordination de son fils Mordred, l’infidélité de la reine et l’exil du chevalier Lancelot.The Death of Arthur & Mordred (N.C. Wyeth)

En mettant en scène un Mordred assoiffé de pouvoir et un roi en plein doute, T.H. White explore dans cet ultime volet de la tétralogie des chemins plus tourmentés. Dans un style d’une grande acuité et sur le ton nostalgique d’une fin de règne, il livre ici le plus sombre et le plus profond des romans du cycle.

 

T.H. White 3

Rappel : De parents anglais, T. H. White est né à Bombay en 1906. Étudiant brillant a Cambridge mais mal a l’aise dans une époque dont il n’approuve ni les modes ni les valeurs, il se retire en Irlande pour s’adonner a l’écriture. On le considère comme l’un des pères de la fantasy moderne. Il meurt en 1964.

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Si le film de John Boorman : Excalibur (1981 ) est inspiré par l’oeuvre de Thomas Malory (1470), il l’est également fortement par L’épée dans la pierre (1938) qui est centré sur l’enfance d’Arthur, la genèse du futur roi, son éducation et sa relation avec Merlin et La chandelle dans le vent (publié en 1958) qui évoque donc les derniers temps du règne d’Arthur, les révoltes de Mordred et d’Agravaine, la relation entre Lancelot et la reine. A la fin de ce tome, Arthur blessé à mort par son fils (qu’il tue) part pour Avalon, et les chevaliers périssent dans une ultime bataille. On reconnaît l’exacte fin du film de Boorman.

excalibur (1)

Tarot -17- L’Etoile

Le Tarot de la Quête du Graal

Les arcanes majeurs ou  » grands pouvoirs »

17-etoile
La femme est nue, elle n’a rien à cacher, elle se montre telle qu’elle est, naturellement. Ses deux cruches sont énergie de fécondation (dans l’eau) et régénératrice ( dans la terre)…

 »Croire à son étoile » implique le fait de développer une compréhension intuitive des événements… L’ÉTOILE – par sa représentation traditionnelle – est un Arcane qui engendre des phénomènes qui dépassent notre perception consciente mais qui, néanmoins, résonnent en nous ; c’est-à-dire qu’ils font écho et influencent quelque chose dans notre monde intérieur ou psyché.

Quand tout semble sombre, le devoir du chercheur ( veilleur) est de chercher des signes de renouveau, d’être vigilant …

Il y eut le temps de l’annonce du Messie, l’étoile des mages d’Orient …17 L'Etoile

Dans la légende arthurienne, Geoffrey de Monmouth parle d’une météore en forme de dragon qui apparaît au dessus de Logres. Uther demande à Merlin d’interpréter ce présage …The Arthurian Tarot 17

L’étoile dragon annonce la venue des ‘ Pendragons ‘.

A la fin du règne d’Arthur, alors que tout semble désespéré, un nouvel espoir fait jour, qui est à la fois résurrection et naissance.

Lors de la Quête du Graal, le chercheur, rencontre Perceval… Perceval est l’un des protagonistes de cette quête…. Sa quête est laborieuse, hésitante, parfois pénible …17-perceval En arrivant à un château sans nom, il rencontre le roi blessé et assiste à la procession du Graal, mais faillit à demander sa signification. Au matin, il se réveille dans le château désert et commence un log voyage qui l’y ramènera, ayant acquis la sagesse nécessaire pour poser la question primordiale qui guérira le roi… La sagesse ( la Chekhinah) cachée, peut enfin se communiquer à ceux qui désirent l’entendre…

– La Question du Graal : Quel est l’objectif que vous suivez?

Sources : Le Tarot du Graal, et Le Tarot Arthurien de Caitlin et John Matthews

Tristan et Yseult – Résumé -3/3-

Illuminated letter 'L ' - from The Romance of Tristram and Iseut. Illustration by Maurice Lalau. Published 1910.

Les seigneurs exigent cependant qu’Iseult ne rentre en grâce qu’à la condition qu’elle puisse prouver qu’elle n’a jamais trompé Marc.

Marc souffre d’être séparé de son neveu aussi Yseut lui propose-t-elle de faire serment devant les autorités de l’église qu’elle n’a jamais entretenu de relations coupables avec Tristan : les barons seront bien obligés de la croire et tout le monde vivra en paix. THE BEGGAR CARRIES ISEULT - Illustration from the 1927 edition of Tristan and Iseult by Joseph BedierElle organise la cérémonie : pour se rendre au lieu dit, le « Mal Pas » elle traverse un marécage juchée sur les épaules de Tristan déguisé en Lépreux et jure que  » Jamais aucun homme ne pénétra entre [ses] cuisses, sauf le lépreux qui se fit bête de somme pour [la]faire passer le gué, et le roi Marc, son mari » Tristan peut rentrer à la cour et les amants peuvent s’aimer à nouveau.

Tristan et Iseult. - Anna Balbusso

Surpris par les seigneurs, Tristan en tue l’un puis l’autre en diverses circonstances. Et il poursuit ses visites à Iseut. Quand Tristan décide enfin de partir, il rencontre le roi Arthur en route pour Tintagel et celui-ci lui propose de se joindre à sa troupe pour passer du temps en compagnie d’Iseut. Tristan ne peut refuser; il se grime pour demeurer incognito. La fête à Tintagel est un bonheur pour tous sauf pour Marc jaloux de voir Iseut entourée de tant d’hommes et visiblement convoitée. Il organise alors un horrible traquenard : le tour du lit d’Iseut, au milieu de la chambre où tout le monde dort, est garni de fers de faux aiguisés plantés dans le sol en terre battue et cachés sous une jonchée de glaïeuls. Quand Tristan se lève pour rejoindre Iseut, il se blesse aux pieds; son écuyer réveille alors tous les dormeurs et déclenche une rixe au cours de laquelle tout le monde se blesse, escamotant ainsi l’acte de Tristan dans la confusion générale.

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Après cette sanglante entrevue, Tristan s’exile en petite Bretagne. Là il rencontre une autre Iseut, dite “aux Blanches Mains”; et la demande en mariage.

A noter : Retour de Tristan en Bretagne après de nombreuses aventures au service de l’empereur de Rome, et en Espagne. Il combat et lie amitié avec Kaherdin, fils du vieux duc de Bretagne, qui lui fait épouser sa sœur, Iseut aux Blanches Mains. Mais c’est toujours l’autre qu’il célébrait dans ses chants.

Des années passent. Un jour, un pauvre pèlerin fou qui cache son visage, se présente au palais et s’y répand en paroles insensées. On l’amène devant Iseut la blonde, entre grotesque et désespoir, il raconte leur histoire d’amour. Grâce à l’anneau de jaspe vert, Iseut finit par le reconnaître; et ils vivent de nouveau leur passion.… Pourtant… elle serait d’abord disposée le faire mettre à mort, car elle a appris qu’il avait, en Bretagne, épousé une autre Iseut, Iseut aux blanches mains…
Impardonnable félonie d’amour ! Si pourtant il ne l’avait commise que pour délivrer de lui Iseut la blonde, la seule aimée, l’Unique ? Il n’a jamais été le mari de l’autre : on n’aime qu’une fois.

Tristan retourne près de son épouse en Petite Bretagne. Tristan cherche dans les combats une diversion à sa mélancolie, à ses regrets. Lors d’un combat, il est mortellement blessé. Seule la magie d’Iseut peut le guérir. The Death of Tristan - Illustration from the 1927 edition of 'Tristan and Iseult' by Joseph BedierTristan envoie un messager la chercher à Tintagel, avec avis de hisser la voile blanche pour annoncer la venue d’Iseut, la noire pour signaler son absence. Et Tristan moribond attend. Quand arrive le navire, la voile blanche apparaît. Mais lorsque Tristan l’interroge, son épouse la dit noire, par vengeance de l’amour de Tristan pour l’autre Iseut. C’est alors que Tristan se laisse mourir. Quand Iseut débarque, elle trouve Tristan mort, s’étend contre lui et rend l’âme à son tour

The Death of Tristram marianne stokes 1902

On les enterra tous les deux ensemble dans la chapelle de la cour du roi Marc. Un chèvrefeuille avait poussé au-dessus de la tombe d’Iseult et une vigne sur celle de Tristan. Et les deux plantes s’étaient entrelacées, comme pour relier leur deux tombes ……

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De Amore – d’André Le Chapelain

15c86d433a96cce9a93020347e10d42c08 »De Amore » d’André le Chapelain, paraît vers 1186. Ce texte fournit des renseignements précis sur le rôle que l’amour et les débats sur les questions d’amour ont pu jouer dans la société aristocratique française du XIIe s. Imprégné lui-même de tradition cléricale, Le Chapelain était aussi familier de la Bible que d’Ovide et de Chrétien de Troyes. Sa définition de l’amour courtois est lapidaire : il s’agit d’ « un embellissement du désir érotique ».Li Roumans du bon chevalier Tristan, filz au bou roy Meliodus de Loenois » translaté par « LUCE DE GAST ». Date d'édition  1401-1500 -2

André le Chapelain, un clerc intimement mêlé à la vie de la cour de Marie de Champagne, la célèbre inspiratrice de Chrétien de Troyes, prodigue d’abord à son disciple Gautier, les conseils les plus avertis dans la difficile technique de la conquête amoureuse, mais finalement, en un brusque retournement, il dénonce, avec la véhémence d’un sermonnaire, les méfaits de l’amour et accable d’opprobres la femme pourvue de tous les vices.

994891204Dans la première partie de son ouvrage, il définit l’amor purus, constituant « une source de perfectionnement » et s’opposant donc à tous les excès, notamment ceux de la concupiscence masculine. Il le différencie de l‘amor mixtus, où le désir parvient à sa réalisation. Même alors, cependant, la passion débridée se voit déniée toute valeur et est finalement ravalée au rang d’instinct bas et méprisable. Le mot clé du traité est sapiens, évoquant aussi bien la modération que la magnanimité qui devaient plus tard définir en partie l’idéal de l’honnête homme du XVIIe S.The Fountain of Life, detail of a couple embracing (15th century) Giacomo Jaquerio

Dans la première partie de son livre, Le Chapelain rend hommage à l’amour où la sexualité et l’adoration ne font qu’un. Dans la seconde, au contraire, il le représente soudain, au mépris de toute logique, comme le modèle abject de tout crime et de tout péché. Le clerc dut-il inopinément se plier à l’autorité morale de l’Église, pour qui tout amour hors norme constituait un danger ?

Foliate border with a medieval couple Book of Hours for the use of Rouen (France), ca. 1460-1470Le dernier chapitre de De Amore, où apparaissent des éléments nettement misogynes absents jusqu’alors de l’ouvrage, continue bien de célébrer l’amour courtois mais sous une forme  »domestiquée », conforme à la doctrine de l’Eglise. Après mûre réflexion, la passion se soumet à la raison, sans plus accorder aucune importance au désir ni au rêve. Dans cette seconde variante, l’amour courtois dédaigne la tentation des sens, dépasse son égocentrisme et réalise une union transfigurée avec l’être aimé. Une nouvelle fois, la femme est idéalisée : aussi parfaite qu’inaccessible, elle est l’objet d’une vénération constante mais sans espoir.

Book of Hours, MS M.677 fol. 3r - Images from Medieval and Renaissance Manuscripts - The Morgan Library & MuseumLa position de Le Chapelain, à la fois théoricien de l’amour courtois transgressif et représentant de l’enseignement répressif de l’Église, confère à son texte une dichotomie saisissante. Ce dualisme profond est caractéristique du Moyen-âge. La Fin’amor représentait une tentative pour échapper au temps, non dénuée d’une dimension utopique…

L’amour courtois, qui ne se réalisait qu’en dehors du mariage, avait beau se caractériser par des éléments cultuels, et même religieux, il n’avait au fond presque rien en commun avec la conception chrétienne de l’amour ….

Sources: Verena Heyden-Rynsch, La passion de séduire

Les Préceptes d’Amour

1. Fuis l’avarice comme un fléau dangereux et, au contraire, sois généreux.Master of Guillebert de Mets, Tender Embrace  marginal decoration, c.1425-30

2. Evite toujours le mensonge.

3. Ne sois pas médisant.

4. Ne divulgue pas les secrets des amants.

5. Ne prends pas plusieurs confidents à ton amour.

6. Conserve-toi pur pour ton amante.

7. N’essaie pas sciemment de détourner l’amie d’un autre.

8. Ne recherche pas l’amour d’une femme que tu aurais quelque honte à épouser.medieval-couple

9. Sois toujours attentif à tous les commandements des dames.

10. Tâche toujours d’être digne d’appartenir à la chevalerie d’amour.

11. En toutes circonstances, montre-toi poli et courtois.

12. En t’adonnant aux plaisirs de l’amour, n’outrepasse pas le désir de ton amante.

13. Que tu donnes ou reçoives les plaisirs de l’amour, observe toujours une certaine pudeur.

Amour courtois détail

Les Règles

1. Le prétexte de mariage n’est pas une excuse valable contre l’amour.

2. Qui n’est pas jaloux ne peut pas aimer.

3. Personne ne peut avoir deux liaisons à la fois.

4. Toujours l’amour doit croître ou décroître.

5. Il n’y a point de saveur à ce que l’amant obtient sans le gré de son amante.rose_secrets

6. L’homme ne peut aimer qu’après la puberté.

7. A la mort de son amant, le survivant attendra deux ans.

8. Personne ne doit sans raison suffisante être privé de l’objet de son amour.

9. Personne ne peut aimer vraiment sans être poussé par l’espoir de l’amour.

10. L’amour est toujours étranger dans la maison de l’avarice

11. Il n’est pas bon d’aimer une femme qu’on aurait quelque honte à épouser.

12. L’amant véritable ne désire d’autres baisers que ceux de son amante.

13. Rendu public, l’amour résiste peu.Bibliothèque Nationale de France, lat. 14429, Folio 112v

14. Une conquête facile rend l’amour sans valeur, une conquête difficile lui donne du prix.

15. Tout amant doit pâlir en présence de son amante.

16. A la vue soudaine de son amante, le cœur d’un amant doit tressaillir.

17. Un nouvel amour fait oublier l’ancien.

18. Rien que le bon caractère rend l’homme digne d’amour.

19. Quand l’amour diminue, il diminue vite et se renforce rarement.

20. L’amoureux est toujours craintif.

21. Vraie jalousie fait toujours croître l’amour.

22. Un soupçon sur son amante, jalousie et ardeur d’aimer augmentent.Enluminure du Codex Manesse, Zurich, XIVe siècle

23. Il ne dort ni ne mange celui que passion d’amour démange.

24. N’importe quel acte de l’amant se termine dans la pensée de son amante.

25. L’amant véritable ne trouve rien de bien, qui à son amante ne plaise bien.

26. L’amant ne saurait rien refuser à son amante.

27. L’amant ne peut se rassasier des plaisirs de son amante.

28. La moindre présomption pousse l’amant à soupçonner le pire sur son amante.La-sexualite-au-Moyen-Age-c-etait-comment_w670_h372

29. Il n’aime pas vraiment celui qui possède une trop grande luxure.

30. L’amant véritable est toujours absorbé par l’image de son amante.

31. Rien ne défend à une femme d’être aimée de deux hommes, ni à un homme d’être aimé de deux femmes.

Tristan et Yseult – Résumé -2/3-

Illuminated letter M from The Romance of Tristram and IseultMais Yseult – la jeune mariée – n’est plus vierge.  Commence dès lors une série de ruses, de complots et de mensonges qui ne cesseront jamais. Tout d’abord, c’est Brangien qui prend la place d’Iseut dans le lit conjugal pour la nuit de noce. De leur côté, Tristan & Iseut profitent de toutes les occasions pour se voir et s’aimer.Eowyn-from Lord of the Rings. This image reminds me of Medraut's sister, Essylt...so like her, I wish it was her.

Inquiète du risque de trahison de Brangien, Iseut commande à des serviteurs de la tuer; elle regrette cependant cet ordre que les serviteurs, pris de pitié, n’ont heureusement pas exécuté. Et Brangien reprend sa place auprès d’Iseut. Bien entendu, les seigneurs ne sont pas dupes des amours de la reine; et préviennent le roi…

Le nain, Froncin, excite perfidement la jalousie du roi Marc. Il a surpris le secret des amants et conduit le roi à l’endroit de leurs rendez-vous, au bord d’une fontaine. Mais l’eau qui reflète son image le trahit et les amants feignent une rencontre amicale.Maurice Lalau ~ Le roi eut pitié ~ Le Roman de Tristan et Iseut ~ ~ 1909

Marc cherche toutefois à confondre Iseut en lui posant d’insidieuses questions qu’elle retourne avec une habileté stupéfiante, redoublant dès lors la confiance du mari. Celle-ci décuple l’audace de l’amant, pourtant toujours malheureux de sa trahison mais incapable de renoncer à son amour. Bien sûr les seigneurs veillent; et dénoncent les amants. Marc leur tend alors un nouveau piège : il fait répandre de la farine autour du lit conjugal et s’esquive au petit matin; Tristan a vu la feinte : il saute alors dans le lit d’Iseut pour ne point marquer la farine de son pas. Hélas, il a une blessure à la jambe et le saut la rouvrant, Tristan perd son sang. Le lit ensanglanté de la reine révèle donc la visite de Tristan. Marc décide alors de punir les amants : ils périront sur un bûcher. Maurice Lalau ~ The Lovers ~ Le Roman de Tristan et Iseut ~ ~ 1909Mais Tristan parvient à s’échapper. Pour raffiner sa vengeance, Marc livre Iseut aux lépreux qui la réclament pour la contaminer et assouvir sur elle leur violence sexuelle. Mais Tristan leur arrache Iseut et tous deux s’enfuient en forêt de Morois.

A noter : Petit Crû, le chien enchanté de Tristan. Ce chien est originaire d’Avalon, le pays des fées, et son grelot calme les chagrins.

Tristan et Iseult Magdalena Korzeniewska

Commence alors une longue période de vie sauvage : Tristan & Iseut se cachent et vivent à la dure; jamais cependant ils ne se plaignent de leur sort. Un jour que Tristan revient de chasse épuisé, il s’étend près d’Iseut avec son épée posée entre eux. Marc qui les surprend, voit dans ce fait le signe de la chasteté des amants.

Tristan et Iseult Magdalena Korzeniewska 2

Cela fait trois ans que les deux amants ont bu le philtre magique et l’effet se termine.He watched them they lay - Illustration from the 1927 edition of  Tristan and Iseult  by Joseph Bedier

Le roi, en leur faisant grâce de la vie, les a voués au repentir. Ils se confessent à un vieil ermite qui leur conseille de se séparer. Ils lui obéissent. Ils regrettent leur passé et par lettre, ils demandent la permission au roi de Marc de réintégrer le château et leur place respective. Le roi accepte le retour d’Yseut mais Tristan doit quitter, seul, la cour… Avant de se séparer, les amants s’échangent des preuves de leur amour. Iseut garde Husdent, le chien de Tristan, tandis qu’elle lui offre un anneau de jaspe vert.

A suivre…

T.H. White – Lancelot, ‘le chevalier mal fet’

Lancelot - le chevalier mal fait Sona mour pour la Reine va détruire le Royaume d'Arthur - rossetti_lancelot_queen
Lancelot dans la chambre de la Reine – Rossetti

T.H. White : Le Chevalier mal adoubé, 1940 (The Ill-made Knight)Le chevalier mal adoubé Lancelot TH White Couv

Arthur, qui rêvait de voir sa Table Ronde établir à jamais le règne de la justice et du droit, déplore que ses chevaliers prennent encore tant de plaisir à utiliser la force. Lancelot, déchiré entre sa fascination pour Arthur et son attirance pour Guenièvre, tombe dans le piège que lui tend une jolie jeune fille. Affolé par une paternité non désirée, il ne lui reste plus qu’à fuir ses amours et à se jeter avec fièvre dans une nouvelle voie : la quête du Graal.

Lancelot - The Ill Made Knight by Daaakota ...Avec The Ill-Made Knight, c’est Lancelot qui entre en scène. Mais, attention, ici le portrait qui se dégage du héros est inhabituelle: Lancelot n’a pas la beauté virile généralement représentée, il est laid et de plus il est socialement maladroit… Il est surnommé « Le Chevalier Mal Fet » (en français d’époque dans le texte…)… Mais surtout, Lancelot est sans cesse accablé par le sentiment de sa propre imperfection et par le péché permanent qu’il ressent en lui-même… Péché que ses instincts de sauvagerie qu’il réprime en étant le plus miséricordieux des chevaliers, et péché que son amour pour la femme du roi Arthur, qu’il admire plus que tout homme au monde.

Lancelot and Guinevere's Parting Kiss rhead

C’est le ménage à trois qui retient l’attention de T. H. White. Sir Launcelot confideth his Shield to Elaine the Fair, illustration from 'The Story of Sir Launcelot and his Companions', 1907Bien sûr, il y a les quêtes, il y a le Graal ; mais, détail que tout cela, en fin de compte, si Lancelot quitte Camaalot, c’est toujours à cause de Guenièvre, qui n’est pas une femme commode — au début, il s’exile pour lutter contre la tentation d’un amour interdit ; par la suite, c’est Guenièvre qui le congédie et lui fait perdre la raison.

 

The Lady Elaine the Fair, illustration from 'The Story of Sir Launcelot and his Companions', 1907 Fine Art Print by Howard PyleElle se montre maladivement jalouse de l’unique nuit d’amour de son chevalier servant avec la perfide Elaine (qui en concevra quand même Galaad). Un homme moins exceptionnel que Lancelot ne s’en relèverait pas, mais le Chevalier Mal Fait reviendra, et vivra des années d’un amour paisible tandis qu’Arthur, cocu généreux, fera, tant qu’il pourra, semblant de ne rien voir…

Guinevere's Jealousy
La jalousie de Guenièvre – Rhead

Rappelons, que de parents anglais, T.H. White est né en 1906 à Bombay. Il a fait ses études en Angleterre et a exercé de hautes fonctions à l’université. Cependant, mal à l’aise dans une époque dont il n’approuvait ni les modes ni les systèmes de valeurs, il s’isola en Irlande et s’adonna à la pêche au saumon…

Et Lancelot augure un peu, jusqu'à ce qu'il a vu qui étaient les plus faibles

Tristan et Yseult – Résumé -1/3-

 …Aucun texte ne contient le début de l’histoire de Tristan et Iseult ( ou Iseut, Yseult ), et pour la suite plusieurs versions proposent des épisodes semblables… Ce résumé constitue donc une histoire composite…

Illuminated letter 'T ' - from The Romance of Tristram and Iseut. Illustration by Maurice Lalau. Published 1910.

Tristan est un jeune chevalier réputé pour sa bravoure, sa beauté, ses dons de chanteur et de musicien. Il vit à Tintagel au pays de Galles, auprès de son oncle, le roi Marc.

Morholt Fights Tristan Julek Heller Illustration, 1990
Morholt Fights Tristan Julek Heller Illustration, 1990

Tristan est l’enfant de Blanchefleur, la sœur de Marc, roi de Cornouailles, qui a épousé le roi de Lonnois en Bretagne continentale. En apprenant la mort de son mari, elle meurt en mettant au monde son jeune enfant qui sera nommé Tristan. Elevé par Governal, celui-ci rejoint la cour du roi Marc.

Le royaume de Cornouailles est à cette époque assujetti à une coutume ancienne : payer chaque année un tribut de de cent jeunes filles à un géant d’Irlande, le Morholt.

Tristan-Slays Beast - MAC HARSHBERGER - Illustration from the 1927 edition of  Tristan and Iseult by Joseph Bedier.
MAC HARSHBERGER – Illustration from the 1927 edition

A noter : Le Morholt : C’est le beau-frère du roi d’Irlande. Dans la version wagnérienne ,il est le promis d’Yseult… « Mor » signifie en celte « mer » mais aussi « haut », « grand ». Il est, en bref, le monstre que doit abattre Tristan-Thésée, symbole de la vieille humanité, par opposition à la jeunesse prometteuse de notre héros.

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Tristan Lies in the Barge by Julek Heller

Tristan, défie et vainc, dans un terrible combat, le Morholt d’Irlande. Mais Tristan sort de ce combat affligé d’une blessure incurable causée par une flèche empoisonnée. Il abandonne la cour et s’en va sur une barque sans rames, sans voiles ni gouvernail, en la seule compagnie de sa lyre. Il arrive ainsi par prodige jusqu’en terre d’Irlande où Yseult la Blonde ( la belle aux cheveux d’or) , experte en arts de médecine et de magie comme l’avait été sa mère, guérit sa blessure. Tristan se présente sous le nom de Tantris pour dissimuler son identité. Mais Yseult reconnaît en lui le vainqueur du Morholt. En effet, elle compare l’ébréchure de son épée avec un fragment de métal qu’elle a extrait du crâne du vaincu. Bbrewing love potion - Illustration from the 1927 edition of Tristan and Iseult  by Joseph BedierMalgré tout, mue par la compassion et peut-être par une attirance naissante, elle soigne le blessé.

Le roi Marc, point tout jeune, est résolument célibataire, comptant d’abord sur son neveu Audret pour prendre sa succession, puis sur son neveu Tristan qui lui paraît plus digne. Mais les seigneurs de sa garde, coalisés autour d’Audret dépité, exigent que le roi se marie pour engendrer un héritier “légitime”. Se dérobant par une pirouette, Marc s’engage à épouser la femme dont un cheveu d’or vient de tomber du bec d’une hirondelle juste sur son épaule. Croyant apaiser la haine des seigneurs, Tristan se propose pour aller chercher la belle aux cheveux d’or … qu’il connaît.Bedier - Marty

Tristan se rend donc en Irlande pour la demander en mariage au nom de Marc, son oncle. Mais la main d’Iseut est promise à l’homme qui délivrera l’Irlande du dragon qui la domine. Tristan se mesure alors au dragon et le tue. Mortellement blessé, il est de nouveau sauvé par Iseut et sa mère.

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Tristan by Duncan

 

Recevant Iseut pour prix de son exploit, Tristan se conforme à sa promesse et la conduit à Tintagel auprès de Marc. Queen Drank deep draught and gave it tristan - Illustration from the 1927 edition of Tristan and Iseult by Joseph BedierRedoutant l’absence d’inclination de sa fille pour un mari imposé, la reine confie alors à Brangien, la suivante d’Iseut, un breuvage magique destiné à provoquer l’amour entre Iseut et son époux à qui Brangien doit le faire boire. Puis Tristan embarque Iseut à destination de Tintagel. Iseut est à la fois charmée par Tristan et fâchée de le voir distant : en effet, Tristan se veut loyal vis-à-vis de son oncle et se détourne d’Iseut.

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Par erreur ou par calcul, Brangien leur offre un jour à boire le breuvage magique. L’amour est immédiat entre les deux jeunes gens. Arrivés à Tintagel, Iseut épouse Marc.

TRISTAN RETURNS TO KING MARK - MAC HARSHBERGER 1927 (Illustration from the 1927 edition of Tristan and Iseult by Joseph Bedier.)
TRISTAN RETURNS TO KING MARK – MAC HARSHBERGER 1927 (Illustration from the 1927 edition of Tristan and Iseult by Joseph Bedier.)

A Dictionary of Chivalry – Pauline Baynes

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Photo : Pauline Baynes

Pauline Baynes est née à Hove, dans le Sussex en 1922.  Elle étudia à la Farnhalm School of Art et plus tard à Slade. Elle a derrière elle une longue carrière d’illustratrice, elle contribua à l’illustration de plus d’une centaine de livres.

J.R.R. Tolkien l’a choisie pour illustrer Farmer Giles of Ham en 1967. Illustration by Pauline Baynes for Dictionary of Chivalry by Grant UdenAprès cela, elle illustra de nombreux autres de ses livres, comme The Adventures of Tom Bombadil, Smith of Wootton Major, Tree and Leaf ou encore Bilbo’s Last Song.

C’est Tolkien qui présenta Pauline Baynes à C.S. Lewis en 1950. Ce sont les illustrations de cette dernière pour Les Chroniques de Narnia qui la rendirent célèbre. Elles s’étalent sur une période remarquablement longue, depuis l’armoire Magique, parue en 1950, jusqu’à la mise en couleurs, à la main de l’intégralité des sept titres, quarante ans plus tard !

Ses autres travaux incluent également des illustrations pour Thanks Be to God, All Things Bright and Beautifulet Good King Wenceslas.

baynes_chivalryPauline Baynes a remporté la Kate Greenaway Medal pour son travail sur The Dictionary of Chivalry, et compte parmi les meilleurs illustrateurs pour enfants de cette époque.

GREENAWAY MÉDAILLE – 1968

A Dictionary of Chivalry

par Grant Uden

illustrations de Pauline BaynesIllustration from A Dictionary of Chivalry 1 - Pauline Baynes

Un dictionnaire pour toutes les choses liées à des chevaliers et la chevalerie. Écrit pour un public jeune, avec des extraits de nombreuses œuvres littéraires relatives à la question, de Chaucer à Shakespeare de Tennyson à TH White. Les notices comprennent le nom des morceaux spécifiques de armes et armures, de courtes biographies de personnages célèbres de l’histoire et de la littérature, des récits de batailles remarquables et les croisades, les termes de l’héraldique, les descriptions des châteaux, des joutes, des sports, des loisirs, des vêtements et de la vie médiévale général.

Tout ceci avec  un regard divertissant de l’histoire médiévale.